Dat blijkt uit de jaarlijkse ranglijst van de U.S. Patent and Trademark Office. IBM kreeg in 2001 3411 patenten toegewezen, tegen 2886 het jaar ervoor. De patenten hadden betrekking op uiteenlopende zaken als software voor vingerafdrukanalyse, programma's om autorijders wakker te houden en manieren om meer data op harde schijven op te kunnen slaan. IBM besteedt jaarlijks 5 miljard dollar aan Research & Development. De `patenten top tien' van de U.S. Patent and Trademark Office bevat naast IBM nog maar een ander Amerikaans bedrijf, Micron. De chipmaker kreeg 1643 patenten toegewezen en neemt daarmee de vierde plaats in. In de top tien komen verder alleen Japanse en Zuid-Koreaanse bedrijven voor. NEC nam de tweede plaats in met bijna 2000 patenten, gevolgd door Canon. Overigens wordt wel meer dan de helft van alle patenten aan Amerikaanse uitvinders toegewezen. IBM is in Europa en Japan het buitenlandse bedrijf met de meeste patenten. In totaal heeft het concern wereldwijd 37.000 patenten, waarvan 20.000 in de Verenigde Staten.