De ontwikkeling van Windows Server 2003 is afgerond, zo heeft Microsoft vrijdag verklaard. Hiermee ligt het softwarebedrijf op schema om het besturingssysteem volgende maand op de markt te brengen. Overigens werd de lancering van de software eerder al drie keer uitgesteld. Oorspronkelijk had het systeem al in oktober 2001 op de markt moeten komen, als een update voor Windows 2000. Later ging de software door het leven onder de naam Windows .Net Server. In totaal hebben meer dan vijfduizend softwarespecialisten aan het systeem gewerkt. Microsoft mag dan hoge verwachtingen van zijn nieuwe paradepaardje hebben (`het beste Windows server-OS ooit'), niet iedereen is overtuigd van een onmiddellijk succes. Zo stelt de Yankee Group in een nieuw onderzoek dat de komende twaalf maanden slechts 12 procent van de huidige zakelijke Windows-gebruikers zal overstappen op Windows 2003 Server. Ter vergelijking: bij Windows 2000 Server lag dit percentage op 30 procent. Volgens de marktvorser heeft Microsoft te maken met de huidige economische malaise. Bovendien heeft het softwarehuis sterke concurrentie van binnenuit: Windows 2000 Server voldoet nog altijd prima, zo stelt de Yankee Group.