"Voor het eerst kunnen bedrijven één netwerkverbinding gebruiken voor spraak- en dataverkeer van hoge kwaliteit", meldt Equant in een persbericht. Het Equant-netwerk heeft vertakkingen in 50 landen en gaat volgende maand officieel de lucht in. Voor die datum wordt proefgedraaid met verbindingen in 21 steden verspreid over elf landen. Het netwerk steunt op zogenoemde modulaire multiservice routers en voice over IP-technologie van Cisco Systems. Equant mikt met haar spraak over IP-netwerk (Internet Protocol) voornamelijk op grote bedrijven. "Het nieuwe netwerk is zo ontworpen dat multinationals snel ondervinden wat de voordelen van de groei van de wereldwijde IP-infrastructuur zijn", aldus Didier Delepine, de hoogste baas van Equant. Een netwerk als dat van Equant biedt diverse mogelijkheden. Zo zijn Point to Point-verbindingen overbodig, waardoor snel op diverse plekken verbindingen aangelegd kunnen worden. Daarnaast kunnen bedrijven inspelen op nieuwe ontwikkelingen op het gebied van IP-telefonie, webgebaseerde belcentra bijvoorbeeld. Internationaal bellen met een IP-telefoon aangesloten op het Equant-netwerk is ook voordelig. Volgens The Wall Street Journal hanteert het bedrijf tarieven die 30 tot 50 procent lager liggen dan die van traditionele telecombedrijven. Telecombedrijven als Equant strijden om klanten die diverse kantoren in afgelegen regio's hebben. Deze kantoren kunnen op elkaar worden aangesloten via een IP-netwerk. Vaak gebeurt dat nog met gebruikmaking van internet. Dat levert onbetrouwbare verbindingen op vanwege het tekort aan bandbreedte. Equant heeft een eigen datanetwerk, waardoor dat probleem wordt opgelost. Equant, genoteerd aan zowel de beurs in Parijs als de Nasdaq in New York, werd in 1949 opgericht door enkele luchtvaartmaatschappijen en beleggingsfirma Morgan Stanley Dean Witter Capital.