Volgens de `Whois'-gegevens gaat een Hongaars bedrijf schuil achter de software die de browser Internet Explorer in de war brengt. Vorige week klaagden veel internetgebruikers over de software die eigenlijk bedoeld is voor het downloaden van programma-updates. Tot irritatie van velen blijkt Xupiter heel moeilijk te verwijderen te zijn en verricht het handelingen waar de computergebruiker geen controle over heeft. Volgens ingewijden zitten vader en zoon Saeid en Daniel Yomtobian achter de toolbar, schrijft Wired News. Zij staan bekend om hun heel eigen manier van online adverteren en het versturen van spam. Ze zouden ook veroordeeld zijn wegens het misbruiken van andermans mailserver voor het versturen van een grote hoeveelheid ongevraagde commerciële e-mailtjes voor pornosites. De familie Yomtobian staat er overigens ook bekend om domeinnamen te kopen die lijken op bekende grote sites. Op die manier hopen ze te kunnen profiteren van de verkeerde spelwijze van internetadressen. De familie Yomtobian is afkomstig uit Sherman Oaks in Californië. Ze hebben inmiddels een behoorlijk assortiment aan domeinnamen. Vader Saeid beheert ruim 78.000 domeinnamen. Na een ruzie met registratiebedrijf Verisign is Yomtobian zelf begonnen met het registreren van domeinnamen. Inmiddels wordt ook steeds meer duidelijk wat de software precies doet. Technische experts van Microsoft hebben de Xupiter-toolbar bestudeerd en zijn er allerminst blij mee. "Xupiter kan hele besturingssystemen ontregelen", legt een Microsoft-medewerker uit die liever anoniem blijft. "De software kan er bijvoorbeeld voor zorgen dat de map `Mijn Computer' of andere mappen niet meer geopend kunnen worden."

Strafbaar

Met het achterhalen van de makers van Xupiter en de werkwijze van de software, doet de vraag zich voor of de activiteiten van de software illegaal zijn. In dat geval zouden vader en zoon Yomtobian vervolgd kunnen worden. Hongaarse juristen achten de kans dat ze in dat land strafbaar zijn echter erg klein. Weliswaar is er bij de registratie van de domeinnaam een verzonnen adres opgegeven, maar dat is niet strafbaar. Ook Amerikaanse advocaten denken dat het moeilijk is om de makers van Xupiter te veroordelen. De Yomtobians zouden kunnen volhouden dat ze niet wisten dat de software zichzelf installeert. "Wat zij doen met Xupiter is vergelijkbaar met het verspreiden van virussen", aldus een advocaat op Wired. "De software maakt gebruik van enkele gaten in de software. Je zal moeten kunnen aantonen dat de software illegale handelingen verricht", beweert de advocaat. Noch vader noch zoon Yomtobian was voor commentaar bereikbaar.