Ten onrechte, meent Pavle Bojkovski. Bojkovski, vierdejaars student Internationaal recht aan de Universiteit van Amsterdam, onderhoudt sinds enige maanden zijn 'Legislatio'-site met de fraaie URL: www.wetten.nu. Op deze site vind je onder andere, zoals Webwereld al eerder meldde, de integrale teksten van zo'n zestig Nederlandse wetten. De wetsteksten zijn afkomstig van een CD-ROM die werd samengesteld door Koninklijke Vermande BV te Lelystad, een volle dochter van de Staatsdrukkerij en -uitgeverij (SDU). Dit bedrijf eiste gisteren in een kort geding voor de Haagse rechtbank dat Bojkovski deze teksten onmiddellijk van zijn webpagina's verwijdert en dat hij het aantal bezoekers aan zijn site openbaar maakt. Pavle Bojkovski weigert aan deze eisen gehoor te geven. Een aloud adagium luidt: "iedereen wordt geacht de wet te kennen". En daarom heeft de wetgever al in een grijs verleden bepaald dat wetsteksten en dergelijke vrij zijn van auteursrechten. Vermande ontkent dit niet, maar vindt dat de inspanningen die het bedrijf zich getroost door het verzamelen, integreren en compileren van wetsteksten alsmede de redactie ervan, beschermd dienen te worden. De Koninklijke Vermande B.V. is een bedrijf dat zich voornamelijk bezighoudt met knippen en plakken. Op hoog niveau wel te verstaan: zes hoogleraren, een uitgever, negen bureauredacteuren en enkele andere medewerkers zijn druk in de weer om wetswijzigingen, verdragsteksten en andere regelgeving uit de verschillende bronnen te verzamelen, te integreren en te redigeren. Daarnaast voegt Vermande commentaar toe. Zowel juristen als rechtenstudenten schaffen jaarlijks een complete vijfdelige boekenreeks aan die Vermande aan de juridische man (m/v) brengt onder de naam "Verzameling Nederlandse Wetgeving" (VNW). Ook concurrent Kluwer komt jaarlijks met een dergelijk product op de markt. Sinds kort staat de inhoud van deze producten op CD-ROM's. Advocaat mr J.C.H. van Manen: "Iedereen wordt geacht de wet te kennen, maar niet op kosten van Vermande". Hij vond het onvoldoende dat Bojkovski op zijn site de 'blauwe' redactionele toevoegingen uit de uitgave van Vermande had verwijderd. Ook het integreren en compileren kost geld, betoogde de raadsman van Vermande. Mr D.J.G. Visser, de advocaat van Bojkovski, was niet onder de indruk van dat argument. Hij verwees naar het jaarverslag over 1995 van de SDU, nota bene de 'moeder' van Vermande, waarin prof. mr D.W.F. Verkade betoogt dat (ook geïntegreerde en gecompileerde) officiële basisteksten vrij van auteursrechten zijn. De twee advocaten bakkeleiden verder over het al dan niet van toepassing zijn van de Europese 'databankrichtlijn', die op 1 januari van dit jaar in Nederland van kracht had moeten worden maar dat nog niet is. Daarnaast betoogde mr Visser dat Bojkovski de Algemene verkoop- en leveringsvoorwaarden en de Algemene voorwaarden voor het gebruik van de databanken van Vermande niet had geschonden, zoals mr Van Manen eerder had beweerd. Foutje, bedankt! Want Bojkovski kreeg de CD-ROM ongevraagd cadeau bij de aanschaf van de (gedrukte) studenteneditie van de VNW, dus zijn er voor de CD-ROM geen verkoopvoorwaarden. "Noch op de CD-ROM, noch op het plasticfolie, noch bij de installatie van de CD-ROM of bij het normale gebruik ervan wordt op enigerlei wijze verwezen naar dergelijke voorwaarden", aldus mr Visser. Beide partijen waren het erover eens dat de Amerikaanse situatie, waar de overheid betaalt voor het integreren en compileren van wetsteksten en dergelijke en ze vervolgens rechtenvrij op internet plaatst, verre te verkiezen is boven de huidige situatie in Nederland. Waarbij het de Koninklijke Vermande uiteraard steekt dat concurrent Kluwer wel een financiële bijdrage van de overheid krijgt. Mr Van Manen had nog een aardige uitsmijter in petto. Hij zei te hopen dat de eis van zijn cliënt zou worden toegewezen omdat anders "het einde van Vermande in zicht is', terwijl er voor Bojkovski weinig op het spel zou staan. "Wellicht kan Bojkovski een baantje bij Vermande krijgen, want ik heb begrepen dat er daar vergevorderde plannen voor een website zijn", zo liet de advocaat zich ontvallen. Uitspraak op vrijdag 20 maart.