Dat is althans de strekking van een wetsvoorstel van de Amerikaanse senatoren Orrin Hatch en Patrick Leahy. "De huidige federale wetgeving biedt onvoldoende bescherming tegen de geavanceerde middelen die spammers gebruiken om hun identiteit te verhullen", aldus Hatch, voorzitter van de Juridische Commissie van de Senaat, in een verklaring. De Criminal Spam Act of 2003, zoals het wetsvoorstel van Hatch en Leahy heet, verbiedt het hacken van een computer met als doel om commerciële mail te versturen. Ook mogen spammers niet langer gebruikmaken van een computersysteem dat de eigenaar ervan voor andere doeleinden heeft opengesteld. Spammers die de wet overtreden zouden boetes tot 25.000 dollar of een gevangenisstraf tot vijf jaar kunnen krijgen. Het hackverbod is opmerkelijk. Het was namelijk dezelfde Orrin Hatch die een week geleden nog pleitte voor het vernietigen van de computers van notoire copyrightschenders. Het vernietigen van iemand computer 'kan de enige manier zijn om iemand iets over het auteursrecht te leren', zei de Republikeinse senator vorige week in een hoorzitting.