STARTKABEL - Het ministerie van economische zaken gaat startende bedrijven in de IT-sector een helpende hand bieden. Daarvoor trekt minister Wijers de komende twee jaar 40 miljoen gulden uit. Starters kunnen een beroep doen op een fonds van het `Twinning Netwerk', dat bestaat uit leidende figuren in de automatiserings- en communicatie-industrie. Voorzitter van het `Twinning Netwerk' is de voormalige Tamdem-topman Roel Pieper. Hij wordt genoemd als aanstaande bestuursvoorzitter van Philips. Zijn benoeming in de top van het elektronicaconcern wordt vandaag bekendgemaakt, aldus het dagblad Trouw. (Meer details over de hulp aan startende bedrijven is te vinden bij het ministerie van economische zaken). BESCHERMENGEL - OnTrack, een specialist in het redden van computerdata, biedt nu ook een service aan voor notebooks. Het eerste deel bestaat uit een applicatie, Data Advisor (gratis download), die op een floppy wordt geïnstalleerd en kan nagaan wat er fout is gegaan. Met het reddingsschijfje kan een laptop worden opgestart zelfs als het besturingssysteem dienst weigert. Afhankelijk van de schade kan de gebruiker daarna met een bodem inbellen bij OnTrack, die belangrijke gegevens van de harddisk in veiligheid brengt. Remote Data Recovery begint bij 400 dollar en kan oplopen tot 1200 dollar voor een harddisk van 2 GB of kleiner. PEILSNEL - Site Technologies heeft versie 3.0 uitgebracht van QuickSite (zie ook Webwerk wordt teamwork), een pakket voor het bewerken en beheren van websites. De software is onder meer voorzien van gegevens om het gebruik van een website te meten en om de aandacht voor banners te peilen. Site Technologies heeft de prijs van QuickSite verlaagd: van 129 dollar naar 49 dollar. De software zal vanaf begin maart vanaf de website van ST worden verkocht. APPLET-ARTS - Met JProbe Profiler kunnen ontwikkelaars de prestaties van hun Java-applicaties meten en eventuele tekortkomingen opsporen. Het programma is volgens de Canadese producent KL Group snel en geeft een grafisch beeld van hoe een applet door een Java Virtual Machine wordt `afgespeeld'. De JVM is in licentie genomen van JavaSoft, de softwaredivisie van Sun Microsystems. JProbe gaat 499 dollar kosten en komt in maart op de markt. Een preview is nu al voorhanden. PADVINDER - IBM heeft het mes gezet in de prijzen voor zijn ThinkPads. Het duurste notebook uit de serie (model 770) gaat in de Verenigde Staten voor 5199 dollar de toonbank over – een verlaging van 2000 dollar. Met de lagere prijzen voor de ThinkPad volgt IBM het voorbeeld van andere notebook-verkopers zoals Toshiba, Hewlett-Packard, Acer en Micron. IBM kan de kosten drukken, omdat de onderneming is overgestapt op een productieproces waarbij een handelaar direct bestellingen voor computers kan plaatsen bij de fabriek. Verder is er fors gesneden in het aanbod van producten. Enkele jaren geleden konden klanten nog kiezen uit 3500 verschillende configuraties: dat is nu teruggebracht naar een overzichtelijke 150 modellen. FRUITIGE STANDAARD - De International Standard Organisation (ISO) heeft een voorstel aanvaard om QuickTime 3.0 te gebruiken als basis voor MPEG-4. Daarmee is de weg vrijgemaakt voor een nieuwe standaard voor audio- en videocompressie op het Internet. Het voorstel aan de ISO is gedaan door IBM, Netscape, Oracle, Silicon Graphics, Sun Microsystems en Apple, de bedenker van het multimedia-bestandsformaat. De beslissing van de ISO om voor de specificaties van MPEG-4 af te gaan op QuickTime betekent een kleine tegenslag voor RealNetwork, dat had gehoopt om zijn RealVideo en RealAudio tot standaard te laten verklaren. (Details over de laatste versie van QuickTime zijn te vinden in Sneller, verder, kleiner: QT 3.0).