DUBBELSTEM - Microsoft heeft een minderheidsbelang genomen in General Magic, een bedrijf dat zich toelegt op de ontwikkeling van spraakherkenningssoftware. De belangstelling van Microsoft richt zich vooral op `Serengeti', een project dat gebruikers in staat moet stellen om gesproken commando's te geven aan mobiele telefoons. Zo moet een agenda, een adressenbestand en een kalender kunnen worden bijgehouden en kan nieuws en beursinformatie worden opgevraagd. De software van General Magic zal worden geïntegreerd in latere versies van Microsoft-applicaties als Outlook, Schedule+ en Internet Explorer, maar ook in WebTV en Windows CE-handpalmcomputers. CELERON INSIDE - De Pentium II-processor voor de smalle beurs gaat `Celeron' heten. De chip, die met de codenaam Covington was getooid, is vooral bedoeld voor de supergoedkope computers – de PC's die niet meer dan 1200 dollar kosten. De Celeron is gebaseerd op de P6-architectuur die marktleider Intel gebruikt voor zijn Pentium II- en Pro-processors. Volgens woordvoerder Mulloy van Intel betekent `Celeron' niet: het is een verzonnen naam, hoewel een zoekopdracht op AltaVista 155 verwijzingen oplevert. (Zie voor meer details over de nieuwe chip: Nieuwe wijn in nieuwe zakken en De eendags-chip van Intel). VRIJWEB - Na Groningen krijgt nu ook de rest van het verspreidingsgebied van het kabelbedrijf CasTel gratis toegang tot het Internet. In Groningen hebben zich inmiddels 18.000 mensen ingeschreven bij FreeAccess. Vanaf komende dinsdag krijgen ook de abonnees in Friesland, Drenthe, Overijssel en de Noordoostpolder de kans om tegen lokale gesprekskosten het World Wide Web af te struinen. Voor e-mail worden de FreeAccess-leden naar de gratis e-maildienst FreeMail verwezen: nieuwsgroepen, FTP en IRC zijn via FreeAccess niet bereikbaar. POSTBEDROG - Een grappenmaker heeft abonnees van de gratis e-mailservice HotMail de gordijnen ingejaagd met een nepbrief. De anonymus liet zich registreren als [email protected] en zond andere gebruikers een e-mail waarin werd verteld hun proefperiode binnenkort zou aflopen. Daarna zou er twee tientjes per maand moeten worden neergeteld voor een brievenbus in het digitale postkantoor. HotMail sloot het account van de `administrator' af nadat verontruste abonnees aan de bel hadden getrokken. Men heeft geen idee hoeveel mensen het nepmailtje hebben gekregen, maar volgens het bedrijf kunnen het er nooit veel zijn. Om spam te voorkomen kan een gebruiker via HotMail met één berichtje slechts 25 mensen bereiken.