Dat heeft Microsoft vrijdag bekend gemaakt tijdens een persconferentie. De naam lekte gisteren al uit nadat deze op een interne salesbijeenkomst was gepresenteerd.

Vista betekent in het Engels 'uitzicht' en wordt ook in andere talen gebruikt. Zo duidt het woord in het Italiaans een 'raam' of 'vergezicht' aan.

De ontwikkeling van het nieuwe besturingssysteem begon al voor de uitgave van Windows XP, in oktober 2001. De nieuwe naam komt, ondanks de lange ontwikkeltijd, sneller dan verwacht. Bij Windows XP werd pas bij bèta 2 bekend dat het besturingssysteem Windows XP zou gaan heten.

Een eerste bèta van Windows Vista verschijnt op 3 augustus. Een tweede bèta moet volgens de jongste Microsoft-planning op 16 november uitkomen. Deze wordt weer gevolgd door de Release Candidate Zero op 17 maart 2006.

De winkelversie staat gepland voor 28 juni 2006.