Uit onderzoek van Nielsen/Netratings blijkt dat 76 procent van de Amerikaanse internetters contact maakt met internet met een ander programma dan de browser. Volgens de onderzoekers is deze trendwisseling ontstaan door de permanente internetverbinding. Fabrikanten passen hun desktopsoftware steeds vaker aan om direct contact te maken met internet. "Het wordt steeds moeilijker om te onderscheiden wanneer je op internet actief bent. Het verschil tussen internet en desktop vervaagt", aldus een analist van Nielsen/Netratings tegenover Electricnews.net. Windows Media Player is verreweg het populairste `alternatief'. In totaal maakt 26 procent van de Amerikaanse internetters via deze applicatie contact met het web. Daarna volgen AOL Instant Messenger en Real Player met ieder 15,2 procent. MSN Messenger en Yahoo Messenger doen het iets minder goed met respectievelijk 14,4 en 9,1 procent.