De officiële lancering van Windows XP staat gepland voor 25 oktober. Maar volgens CNet, dat zich daarbij op bronnen bij enkele pc-fabrikanten baseert, zouden de computerbouwers het systeem al in september mogen installeren. Wanneer de eerste consumenten een pc of laptop met Windows XP erop geïnstalleerd zullen krijgen, is nog onduidelijk. Fabrikanten zullen waarschijnlijk meer tijd nodig hebben om die pc's te testen. De beslissing van Microsoft kan gunstig zijn voor de pc-fabrikanten die voor het eerst sinds jaren te kampen hebben met een afnemende vraag naar nieuwe computers. Windows XP geeft mogelijk een impuls aan de pc-verkoop. Ook Microsoft zelf kan baat hebben bij een versnelde introductie van Windows XP. Analisten verwachten dat de eerdere introductie van Windows XP het voor het Amerikaanse Ministerie van Justitie en de 18 staten die een rechtszaak tegen Microsoft hebben aangespannen, moeilijker maakt om een gerechtelijk verbod voor Windows XP te bewerkstelligen.