Met biometrie is het mogelijk om een gebruiker te identificeren met behulp van bijvoorbeeld de vingerafdruk, een irisscan, kenmerken van het gezicht of stemherkenning. Biometrie zorgt voor een hoger beveiligingsniveau omdat bijvoorbeeld de vingerafdruk bij iedereen verschillend is. Ook is het moeilijk om een vinger rond te laten slingeren zoals dat met wachtwoorden wel gebeurt. Denk alleen maar aan de beruchte gele memobriefjes. Zeker na de terroristische aanvallen van 11 september in de Verenigde Staten kan biometrie op vernieuwde aandacht rekenen. De meeste gebruikers vonden het tot op heden echter te duur en te ingewikkeld om de techniek te integreren in de gangbare applicaties. Dat kan nu veranderen met de nieuwe mogelijkheden van Windows XP. Een voorbeeld daarvan is de ondersteuning voor Fast User Switching waarmee het mogelijk is om snel van gebruikersprofiel te wisselen zonder applicaties af te sluiten of de pc uit te zetten. Deze mogelijkheid vormt de kern van een nieuw biometrisch systeem van Digital Persona. 'U are U Personal' is een scansysteem dat gebruik maakt van de vingerafdruk. Dit product is volledig geïntegreerd met Windows XP. Het bedrijf uit Redwood City, Californië, had al online en Professional-edities op de markt. Onder meer Coca Cola maakt gebruik van 'U are U'. Zakelijke gebruikers raken langzaamaan gewend aan biometrie. Eerder deze week kondigde Siemens Business Services een online beveiligingssysteem aan dat gebruik maakt van irisherkenning. Deze oplossing voor irisscanning werd ontwikkeld in samenwerking met het Australische bedrijf Iris Australia en is bedoeld voor overheidsinstanties en financiële instellingen. Irisherkenning werd al gebruikt om gebouwen binnen te komen maar volgens Siemens is het uniek dat deze methode nu wordt toegepast voor de toegang tot IT-systemen. De oplossing is 'Single Sign-On' wat inhoudt dat de gebruiker na aanmelding meteen van alle applicaties gebruik kan maken. De irisscanning maakt deel uit van de nieuwe e-business beveiligingsstrategie van het bedrijf. Naast de biometrische authenticatie biedt de oplossing van Siemens onder meer een veilige toegang tot het netwerk vanaf een andere lokatie, beheer van digitale certificaten (waaronder PKI), inbraakdetectie en antivirusmiddelen.

Schiphol

Biometrie is zeker niet nieuw. Al 25 jaar geleden werd in New York de eerste commerciële handscanner in gebruik genomen. Dat apparaat mat de lengte van de vinger en werd gebruikt om bepaalde mensen toegang te verlenen tot een applicatie van het bedrijf Shearson Hamilton op Wall Steet. Biometrische technologieën worden echter nog altijd niet op grote schaal gebruikt. Pas de afgelopen twee jaar kwamen er enkele concrete 'consumententoepassingen' op de markt. Zo annonceerde Acer eind 2000 de TravelMate 739TVL, een notebook met een ingebouwde scanner voor het lezen van de vingerafdruk. Onze minister van Justitie Korthals nam afgelopen dinsdag op Luchthaven Schiphol het serviceprogramma Privium in gebruik. Automatische grenspassage door middel van irisherkenning is een belangrijk onderdeel van dit programma. Het betreft een pilotproject voor regelmatige reizigers uit de Europese Unie, Noorwegen, IJsland en Liechtenstein. De passagier kan met een enkele blik richting de scanner de grens passeren. Volgens ICT-groep CMG - die betrokken is bij de uitvoering van het project - is de irisscan de meest betrouwbare methode. Privium is ontwikkeld door de Schiphol Group in samenwerking met de Koninklijke Marechaussee Schiphol en de Immigratie en Naturalisatie Dienst (IND).