Amazon heeft de winst in het vierde kwartaal bijna vervijfvoudigd ten opzichte van het jaar daarvoor. De winst steeg van 73 miljoen tot 347 miljoen dollar. Toch zijn beleggers bezorgd om de webwinkel. Amazon heeft namelijk hoger dan verwachte operationele kosten. Dit door de hoge investeringen in marketing om de concurrentie van andere winkels op internet voor te blijven. Bovendien is de winst extra hoog door een eenmalige belastingmeevaller. Zonder het belastingvoordeel bedraagt de winst 149 miljoen dollar, of 35 dollarcent per aandeel. Dit was een teleurstelling voor analisten die hadden gerekend op 40 dollarcent per aandeel. De omzet steeg in het vierde kwartaal met 31 procent tot 2,54 miljard dollar. Dit was wel hoger dan verwacht. Analisten hadden een omzetstijging van 26 procent verwacht. Eén van de maatregelen om de concurrentie een stap voor te blijven, is het nieuwe Amazon Prime-programma. Dit houdt in dat voor 79 dollar per jaar vaste klanten alle bestelde producten gratis en binnen twee dagen krijgen thuisgestuurd. Nu worden transportkosten alleen geschrapt bij besteding boven een bepaald bedrag. Bij Amazon Prime doet het aankoopbedrag er niet toe. De regeling kan ook voordelig zijn voor huisgenoten van de Amazon Prime-abonnee, aldus de webwinkel.

Verwachtingen

Voor het eerste kwartaal van 2005 hoopt Amazon op een omzet van 1,8 tot 1,95 miljard dollar. Dit zou neerkomen op een stijging van 18 tot 27 procent ten opzichte van het eerste kwartaal van 2004. In heel 2005 zal de omzet tussen de 16 en 25 procent groeien tot maximaal 8,65 miljard dollar.