Apple rapporteerde over het derde kwartaal een winst van 61 miljoen dollar, tegen een winst van 200 miljoen dollar in dezelfde periode vorig jaar. De scherpe daling van 70 procent is enigszins vertekend omdat bij het resultaat van vorig jaar een grote bate uit het verzilveren van investeringen werd meegenomen. Met het resultaat overtrof Apple de verwachting van analisten. Per aandeel kwam de winst uit op 17 dollarcent, twee cent meer dan verwacht. Het bedrijf behaalde een omzet van 1,48 miljard dollar, een daling van 19 procent vergeleken met de 1,83 miljard dollar van een jaar geleden. De omzet was lager dan verwacht. Apple slaagde er wel in meer computers te verkopen. Dat heeft niet geleid tot een omzetstijging omdat het bedrijf zijn prijzen heeft verlaagd. Apple verkocht in de afgelopen drie maanden 827.000 computers, tegen 751.000 een kwartaal ervoor. De stijging kwam voor rekening van de in mei gelanceerde iBook, die het met name in het onderwijs goed doet. Apple verkocht 182.000 iBooks, 60 procent meer dan een jaar geleden en liefst 270 procent meer dan in het voorgaande kwartaal. Volgens gegevens van marktonderzoeker IDC is Apple weer de grootste pc-verkoper in de Amerikaanse onderwijsmarkt, met een marktaandeel van 27,7 procent bij desktops en 34,7 procent bij laptops. Apple was zijn leidende positie kwijtgeraakt aan Dell. Van de iMacs werden er iets meer verkocht dan in het tweede kwartaal, maar 36 procent minder dan in het derde kwartaal vorig jaar. Bij de PowerMacs daalde de verkoop met 17 procent ten opzichte van het tweede kwartaal en eveneens 36 procent vergeleken met vorig jaar. Bij de begin dit jaar vernieuwde PowerBooks liep de verkoop 9 procent terug in vergelijking met vorig kwartaal en 23 procent op jaarbasis. Apple zei in een toelichting tevreden te zijn dat zowel de omzet als de winst licht is gestegen ten opzichte van het voorgaande kwartaal. Maar het bedrijf is voorzichtig over het komende vierde kwartaal. Financieel directeur Fred Anderson zei een lichte stijging van winst en omzet te verwachten ten opzichte van het derde kwartaal. Maar de prognose voor de omzet over de tweede helft van het jaar werd verlaagd, van 3,2 tot 3,4 naar om en nabij de 3 miljard dollar. "Normaal gesproken stijgen de verkopen als het schoolseizoen weer begint, maar wij vinden het verstandig daar dit jaar niet op te rekenen", aldus Anderson. Apple maakte geen gegevens bekend over de eerste twee winkels die het bedrijf de afgelopen maanden heeft geopend. Anderson zei slechts zeer tevreden te zijn met de resultaten. In augustus en september wil het bedrijf nog tien winkels openen. De resultaten van Apple komen aan de vooravond van de MacWorld Expo in New York, waar CEO Steve Jobs traditiegetrouw nieuwe producten aankondigt. Al enkele weken doen geruchten de ronde dat Apple een nieuwe iMac zal introduceren met een plat LCD-beeldscherm. Maar analisten vragen zich af of het bedrijf daarmee niet liever nog een paar maanden wacht, tot de markt weer wat hersteld is.