British Telecom behaalde over het kwartaal dat eindigde op 31 december een winst van 721 miljoen pond, ofwel 1,16 miljard euro. In het vergelijkbare kwartaal een jaar eerder bedroeg de winst 517 miljoen pond, zo'n 835 miljoen euro. De winststijging kwam vooral dankzij eenmalige baten uit de verkoop van onroerend goed tot stand. De omzet daalde met 23 procent tot 5,8 miljard pond. BT heeft het afgelopen jaar een grootschalige reorganisatie doorgevoerd. Het Britse telecomconcern haalde via een emissie nieuw kapitaal op en verkocht niet-rendabele bedrijfsonderdelen in een poging de zware schuldenlast te verminderen. Het afgelopen kwartaal werd mmO2, de dochteronderneming voor mobiele telefonie, verzelfstandigd. In de resultaten die BT donderdag presenteerde, zijn de activiteiten van mmO2 voor zes weken meegerekend. Exclusief de inmiddels afgestoten activiteiten, waaronder dus mmO2, boekte BT een winst voor belastingen van 381 miljoen pond. In dezelfde periode vorig jaar bedroeg deze winst nog 483 miljoen pond. Het cijfer was wel ruim hoger dan analisten hadden verwacht. Bij British Telecom trad vorige week de Nederlander Ben Verwaayen, afkomstig van Lucent, aan als bestuursvoorzitter. Verwaayen kondigde donderdag aan dat BT binnen twee weken met plannen komt voor de overgebleven activiteiten.

BT verlaagt breedbandprijzen

In ieder geval zal het telecomconcern binnen twee weken een prijsverlaging van zijn breedbanddiensten bekendmaken, aldus een woordvoerder. De prijzen zullen `aanzienlijk' worden verlaagd, maar met hoeveel procent precies is nog niet bekend. Gartner stelde eerder deze week in een onderzoek dat de prijzen voor breedbandinternet met name in de grotere Europese landen te hoog zijn. In Groot-Brittannië heeft slechts 1 procent van de huishoudens een breedbandaansluiting, in Nederland maar ook in België of Denemarken is dat 5 procent. Wil breedband echt doorbreken, moet de prijs volgens Gartner zakken tot rond de 30 euro per maand. In Groot-Brittannië ligt, overigens net als in Nederland, de prijs op dit moment nog op 40 tot 50 euro.