Het vierde kwartaal van 2002 sloot eBay af met een winst van 87 miljoen dollar, oftewel 28 dollarcent per aandeel. Dit verraste analisten, die hadden gerekend op een winst van 20 dollarcent per aandeel. De omzet in het laatste kwartaal steeg van 219,4 miljoen dollar in 2001 tot 413,9 miljoen dollar in het afgelopen jaar. Ook dit was hoger dan verwacht. De kwartaalomzet van eBay was geraamd op 381 miljoen dollar. In het laatste kwartaal lijkt een kleine strategiewijziging zijn vruchten te hebben afgeworpen. EBay werkt sinds kort ook met veilingen waarbij de prijs al vast ligt. Bezoekers kunnen daar producten onmiddellijk online kopen zonder de strijd om het hoogste bod. Deze zogenoemde `Fix price format' heeft de omzet tijdens de kerstperiode goed gedaan. Wellicht dat de plaatsingskosten, die eBay in steeds meer landen invoert, hebben bijgedragen aan de goede cijfers. In Nederland is eBay deze week begonnen met het vragen van plaatsingskosten voor te koop aangeboden producten.

Het jaar

Over het hele jaar 2002 heeft eBay een omzet behaald van 1,21 miljard dollar. Dat is 62 procent hoger dan de omzet in 2001. De winst werd bijna verdrievoudigd van 90,4 miljoen dollar in 2001 tot 249,9 miljoen dollar in 2002. EBay-directeur Meg Whitman is positief voor dit jaar omdat hij verwacht dat het grote publiek het gemak van het winkelen op internet zal ontdekken "Het aantal mensen dat in de Verenigde Staten en daar buiten van internet gebruikmaakt en online gaat winkelen, zal sneller groeien dan ooit", aldus Whitman in The Wall Street Journal. Whitman verwacht dat de winst per aandeel in 2003 negen dollarcent hoger uitkomt (1,12 dollar), dan eerder werd voorspeld. De geraamde omzet bedraagt nu 1,9 miljard dollar, dat is zeventig miljoen dollar hoger dan de eerder uitgesproken verwachting. Update, 12:35 uur: Eerder stond in de kop en in het artikel dat de winst van eBay is verdriedubbeld. Dat moet zijn: verdrievoudigd.