De aandeelhouders mogen daar hun zegje doen over de beoogde fusie met het Italiaanse Tiscali. De toekomstige topmannen James Kinsella, CEO van World Online, en Tiscali-oprichter Renato Soru lieten alvast wat van hun plannen los. E-commerce moet een van de pijlers worden, zo zeiden zij tegen de Financial Times. Binnen twee jaar verwachten zij daarmee een omzet van 300 miljoen euro te behalen. Naast de verkoop van producten via de verschillende sites van het bedrijf rekent WOL/Tiscali ook reclame onder e-commerce. In 2002 moet e-commerce goed zijn voor 18 procent van de totale omzet, ruim drie keer zo veel als nu het geval is. De omzet moet dan vier tot vijf keer zo groot zijn als de gezamenlijke omzet van de twee internetproviders op dit moment. Volgens Kinsella zal de combinatie in de tweede helft van het volgend jaar het break-evenpunt bereiken. Het belang van de inbeltikken voor de omzet zal de komende twee jaar dalen van 60 naar 40 procent. In absolute zin blijft de omzet uit telefoontikken overigens stijgen. Tiscali/World Online wil zich al met al minder puur op het leveren van internettoegang richten en meer een mediabedrijf worden, dat inkomsten genereert uit de zogeheten content. De twee bedrijven zijn nu gezamenlijk nog de tweede internetprovider van Europa, na het Duitse T-Online. Om de 'AOL van Europa' te worden, zal het bedrijf de dochter van Deutsche Telekom dan ook moeten passeren. Het blijft daarom niet bij het samengaan van Tiscali en World Online. Na de afronding van de fusie gaat de nieuwe onderneming op zoek naar nieuwe overnamekandidaten. Dat is te meer nodig daar de concurrentie ook niet stil zit. Zo zou het Britse Freeserve in gesprek zijn met het Franse Wanadoo over een eventuele fusie. Van de buitengewone aandeelhoudersvergadering in Rotterdam verwachten Soru en Kinsella geen problemen, zo zeiden zij tegen het Financieele Dagblad. Twee dagen zette World Online de tegenaanval in tegen de Vereniging van Effectenbezitters. De provider dreigde de beleggersclub met een claim voor schade die zou ontstaan door de negatieve publiciteit rond de rechtszaak die de VEB tegen het bedrijf voert. VEB-voorzitter Peter-Paul de Vries deed de stap af als een afleidingsmanoeuvre. Een andere potentiële stoorzender voor WOL, voormalig voorzitter Nina Brink, is toch niet aanwezig bij de aandeelhoudersvergadering. Zij zou aanvankelijk kritische noten kraken over de hoogte van het bod van Tiscali, maar laat zich nu vertegenwoordigen door haar advocaten. Meer nieuws over de buitengewone aandeelhoudersvergadering later op de dag.