Zero Knowledge Systems (ZKS) zegt het ei van Columbus gevonden te hebben en garandeert 100 procent anoniem websurfen. Het bedrijf lanceert binnenkort haar Freedom Network, bestaande uit een groep van 50 internetaanbieders, waaronder het Nederlandse XS4ALL, die data versleuteld doorsluizen. ZKS maakt de software voor het Freedom Network. De internetgebruiker die zich aansluit op het netwerk van ZKS verzendt en ontvangt de bits en bytes via die anonieme `bouncers' bij de aangesloten internetaanbieders. De data wordt heen en weer gestuiterd tussen de servers van de internetproviders, waardoor de surfer ontraceerbaar wordt. Het is niet noodzakelijk om een abonnement te hebben bij een van die aanbieders. Wie bij een andere provider inbelt kan zijn software zo instellen dat alle data toch door via het Freedom Network gaat. Freedom 1.0 is een zogenaamd `driver-level' softwarepakket dat gelijk draait met de internetapplicaties als browsers, mailprogramma's en chatsoftware. Freedom maakt gebruik van encryptie die alle internetverbindingen versleutelt en de bron en bestemming van het dataverkeer verhult. De gebruiker kan één of meerdere digitale pseudoniemen instellen die vervolgens gebruikt kunnen worden voor alle internetzaken, bijvoorbeeld de registratie voor toegang tot een site, het plaatsen van berichten in nieuwsgroepen en chatten op het IRC-netwerk. De pseudoniemen kunnen verschillende e-mailadressen en geografische locaties toegewezen krijgen Het ene moment kan de surfer dus Piet Jansen uit Nederland zijn en het andere moment Mike Smith in Alaska. Zero Knowledge Systems bezweert dat niemand de ware persoon achter de pseudoniemen kan achterhalen. Zelfs voor ZKS zelf zou het onmogelijk zijn de gecodeerde bestanden te bekijken. Wanneer er dus een politiemacht voor de deur van het bedrijf in Montreal, Canada, staat, dan nog blijft anonimiteit gewaarborgd. XS4ALL voor de rechter Vandaag moet XS4ALL voor de rechter in Amsterdam verschijnen omdat de internetaanbieder weigert gehoor te geven aan een rechterlijk bevel. Ongeveer anderhalf jaar geleden kreeg XS4ALL een justitiële vordering om al het internetverkeer af te tappen van een abonnee die werd verdacht van het verspreiden van kinderporno. Volgens XS4ALL is er onvoldoende wettelijke grondslag voor een internettap. Sinds begin dit jaar is er echter een nieuwe telecommunicatiewet die alle telecommunicatiebedrijven, dus ook internetaanbieders, verplicht hun netwerk tapbaar te maken voor de autoriteiten. In een interview met NRC-Handelsblad zegt Maurice Wessling van XS4ALL dat het zelfs zo ver zou kunnen gaan dat Justitie bij providers een computer neerzet en zo naar wens het verkeer van gebruikers kan aftappen. Zero Knowledge meent een gat in de markt te hebben gevonden. Op dit moment is Freedom Network nog in de betatest-fase. Deelname aan de betatest is gratis, het definitieve netwerk moet rond juni in de lucht zijn. Dan zijn er wel kosten verbonden aan het gebruik. Het pakket zal ongeveer 100 gulden gaan kosten inclusief het eerste jaar anoniem surfen. Daarna kost de dienst 20 gulden per jaar. XS4ALL was niet bereikbaar voor commentaar op de deelname aan het Freedom Network.