Semel is opgestapt nadat hij vorige week veel kritiek van de aandeelhouders kreeg op zijn functioneren. Hij wordt een voorzitter zonder bestuurlijke verantwoordelijkheden en zal het managementteam alleen van advies voorzien, zo heeft het internetbedrijf laten weten.

Semel kondigde in december nog een grote reorganisatie aan die tot dusverre de gewenste resultaten heeft. Critici menen echter dat Semel niet in staat is gebleken om voldoende winst te behalen op de snel groeiende markt van zoekmachineadvertenties. Terry Semel trad in 2001 in dienst als bestuursvoorzitter en directeur van Yahoo.

Jerry Yang is één van de oprichters van Yahoo, twaalf jaar geleden. Volgens kenners is hij van hetzelfde kaliber als Steve Jobs en Bill Gates.