De veroordeling van de journalist Shi Tao is gebaseerd op een (Yahoo-) e-mail waarin hij de beperkingen van de persvrijheid in China benoemt. Tao werd veroordeeld vanwege het verspreiden van staatsgeheimen. "Deze veroordeling was nooit mogelijk geweest zonder de medewerking van Yahoo", stelt Lucie Morillon, woordvoerster van Reporters Without Borders tegenover het AP.

Yahoo, Google en Microsoft liggen de afgelopen maanden steeds vaker onder vuur vanwege hun Chinese activiteiten. De bedrijven helpen actief mee met het filteren van content die volgens de Chinese overheid de staatsveiligheid bedreigt.

Een woordvoerder van Yahoo in Hong Kong wilde niet inhoudelijk op de zaak reageren. Het bedrijf blijft uitbreiden in China. Vorige maand kocht het voor 1 miljard dollar 40 procent van de aandelen van de grootste e-commerce site in China: Alibaba.com.