De programmeurs werkten bij Nuance aan spraakgestuurde interactiviteit. Deze techniek moet juist verkocht worden aan bedrijven zoals Yahoo, stelt Nuance. Het bedrijf heeft de rechter dan ook verzocht de 13 voormalige werknemers te verbieden aan soortgelijke technologie te werken, meldt AP.

Toen de technologie voor 75 procent af was, stapte het hoofd van onderzoek & ontwikkeling, Larry Heck, over naar Nuance. Afgelopen maand stapten de overige 12 man over. "Yahoo en Heck willen nu de technologie van Nuance reproduceren, waardoor Yahoo een concurrent wordt", betoogde de advocaat van Nuance.

Het overstappen van werknemers zorgt vaker voor conflicten. Zo waren Microsoft en Google verwikkeld in een strijd rond Kai-Fu Lee. Lee was vice-president van Microsoft China. De Chinese markt willen beide bedrijven graag ontginnen. Vandaar dat het ene kort geding de andere volgde. Microsoft heeft inmiddels een schikking aangeboden, maar Google zegt nooit iets van het softwarebedrijf te hebben gehoord.