De portals blijven groeien. Dit keer is het weer de beurt aan NetCenter van Netscape, dat zijn oog heeft laten vallen op de zoek-directory NewHoo. NewHoo - dat niet alleen in naam als twee druppels water lijkt op Yahoo! - stelt dat het aantal medewerkers van diverse zoekdiensten vaak te klein is om het steeds maar uitdijende net goed te kunnen bijhouden. NewHoo denkt de oplossing te hebben gevonden door zijn ruim 100.000 sites in bijna 25.000 categorieën door een uitgebreid team van vrijwilligers te laten beheren. Iedereen kan zich als vrijwilliger aanmelden. De software die NewHoo gebruikt wordt bovendien vrij verspreid. OpenPGP heeft een mijlpaal bereikt: de Internet Engineering Task Force (IETF) heeft besloten het beveiligingsprotocol voor te dragen als standaard. OpenPGP is gebaseerd op het bekende protocol Pretty Good Privacy, dat een beveiligde verzending van berichten en bestanden via e-mail verzekert door middel van public en private sleutels. OpenPGP wordt gezien als bedreiging van een ander beveiligingsprotocol, S/MIME (Secure Multipurpose Mail Extensions), dat is ontwikkeld door RSA Data Security. Maar de eigenaar van PGP, Network Associates Inc., denkt dat de twee technieken naast elkaar kunnen bestaan – ook als standaard. Door OpenPGP in handen te geven van IETF zullen programmeurs het protocol in hun programma's integreren. Playboy beleeft nog weinig financiële lol aan zijn drukbezochte sites op het World Wide Web. Playboy Online heeft zijn derde kwartaal afgesloten met 2,1 miljoen dollar verlies. Het bedrijf trekt minder surfers dan voorheen: in het tweede kwartaal noteerde de sites nog 65,5 miljoen pageviews tegen 56,4 miljoen in de afgelopen drie maanden. Het toevoegen van nieuwe sites als Hecklers Online en The Smoking Gun heeft deze neerwaartse spiraal niet kunnen ombuigen. Ook de Playboy Cyber Club groeit maar mondjesmaat: in het derde kwartaal steeg het ledental met 3000 naar 29.000 betalende surfers. In de Cyber Club kunnen alle foto's worden bekeken die in het gedrukte blootblad hebben gestaan en die het papier niet hebben gehaald. America Online opent binnenkort een nieuwe portal, gebouwd rond het populaire chatprogramma ICQ dat de provider in juni van dit jaar voor 287 miljoen dollar heeft overgenomen van de Israëlische bedenkers. AOL wil de gebruikers van ICQ vanaf het bureaublad van hun PC contact laten leggen met de nieuwe voordeur tot het Internet èn met elkaar – zodat ze voortaan de andere portals links kunnen laten liggen. De ICQ-portal krijgt een plekje in de taakbalk van Windows. Volgens AOL zijn er meer dan 20 miljoen gebruikers van het direct-chat-programma, dat werkt als een soort buzzer op het net. Op drukke dagen zijn er op een gegeven moment 700.000 accounts tegelijk actief, die gemiddeld 69 minuten per dag met elkaar babbelen. Dat is meer tijd dan de gemiddelde surfer in een portal rondhangt, aldus AOL.