De handel in het aandeel Yahoo was woensdag stilgelegd in verband met een belangrijke mededeling die het bedrijf zou doen. Geruchten over een winstwaarschuwing staken toen de kop al op. Maar alsof dat niet genoeg was, kondigde de bestbezochte portal ter wereld ook nog het vertrek van haar CEO aan. Koogle is sinds augustus 1995 werkzaam bij Yahoo en was de zevende medewerker die de onderneming ooit telde. Hij wordt van groot belang geacht voor de toonaangevende rol die Yahoo de afgelopen jaren heeft verworven. Koogle blijft overigens wel aan als bestuursvoorzitter. Break-even hoogst haalbare
Yahoo waarschuwde woensdag dat het bedrijf over het lopende kwartaal, dat eindigt op 31 maart, break-even zal draaien. Daarmee komt een einde aan de positie van Yahoo als een van de weinige winstgevende bedrijven in de dotcomsector. Analisten gingen tot nu uit van een winst per aandeel van vijf dollarcent, wat al een halvering was vergeleken met hetzelfde kwartaal een jaar eerder. Ook over het gehele boekjaar is break-even volgens Yahoo nu het hoogst haalbare, waar een winst per aandeel van 33 dollarcent werd verwacht. De omzet zal eveneens achterblijven bij de verwachting. Yahoo rekent over het lopende kwartaal op een omzet van 170 tot 180 miljoen dollar, ongeveer 27 procent lager dan de verwachte omzet van 232 miljoen dollar. De in rap tempo verslechterende advertentiemarkt, zowel bij traditionele als online media, is volgens Koogle de oorzaak van de tegenvallende resultaten. "In de Verenigde Staten zijn de economische omstandigheden voor bedrijven de laatste weken nog verder verslechterd. Het consumentenvertrouwen daalt. Veel bedrijven zetten hun marketinguitgaven op een laag pitje in afwachting van betere tijden", aldus Koogle. De CEO verklaarde dat zijn vertrek de weg moet vrijmaken voor een nieuwe 'groeigolf' van het bedrijf. Yahoo had woensdag een analistenbijeenkomst op het laatste moment afgezegd. Dat voedde onmiddellijk de geruchten dat Yahoo slecht nieuws zou aankondigen. Het Yahoo-aandeel daalde met 6,4 procent tot 20,94 dollar, tot de handel stilgelegd werd. Nabeurs, toen de handel hervat werd en de vermoedens bleken te kloppen, ging er nog eens ruim tien procent van de koers af tot 18,69 dollar. Op zoek naar nieuwe geldbronnen
Het portalbedrijf had, bij de presentatie van de cijfers over het vorige kwartaal in januari, al gewaarschuwd dat er mindere tijden aankomen. Vanwege de teruglopende advertentiebestedingen, is de onderneming naarstig op zoek naar nieuwe inkomstenbronnen. Zo is Yahoo begonnen met de verkoop van gesponsorde links, die dan bovenaan de zoekresultaten vermeld worden. Financieel directeur Sue Decker liet verder weten dat de consument in de toekomst moet gaan betalen voor de diensten van het bedrijf. Sinds januari moeten gebruikers al betalen om producten te veilen op de site. Het aantal geveilde objecten is sinds die tijd drastisch gedaald. Yahoo zegt door te zullen gaan met het lanceren van nieuwe diensten. De focus zal daarbij vooral op de zakelijke markt blijven, die de laatste tijd steeds belangrijker voor het bedrijf is geworden.

Eerdere relevante berichten:
Aantal Yahoo-veilingen daalt drastisch door betalingen (22 februari 2001)
Yahoo start met gesponsorde links (05 februari 2001)
Consument gaat betalen voor diensten Yahoo (15 januari 2001)
Goede cijfers Yahoo, maar sombere toekomst (11 januari 2001)