Dat meldt persbureau Associated Press. Het toevoegen van de mogelijkheid videobeelden tijdens chatsessies te verzenden is een poging van Yahoo een voorname rol te blijven spelen op het gebied van instant messaging (im). Meer en meer lijkt de markt voor im-diensten verdeeld te worden tussen AOL Time Warner met AIM en Microsoft met MSN Messenger. Enkele im-diensten bieden wel al de mogelijkheid geluid te verzenden, maar Yahoo heeft de primeur met beeld. Of het Yahoo veel zal helpen in de strijd om de gunst van de chattende internetter betwijfelt Nicole Lewis, analist van Jupiter Media Metrix. Lewis wijst erop dat slechts 14 procent van het totaal aantal internetters over een webcam beschikt. "Yahoo is een beetje in paniek omdat het bedrijf steeds verder achterop raakt bij AOL Time Warner en Microsoft", aldus Lewis. Volgens gegevens van het onderzoeksbureau telde Yahoo in mei 11,8 miljoen im-gebruikers, tegen 18,4 miljoen voor Microsofts MSN en 25,5 miljoen voor AOL. De kwaliteit van de beelden blijft overigens achter bij die van streaming video. Gebruikers kunnen beelden van hun webcam met één frame per seconde verzenden. Of AOL de stap van Yahoo zal volgen, is niet bekend. Wel heeft Microsoft al laten weten dat bij het in oktober uit te brengen Windows XP een nieuw im-programma wordt geleverd dat videobeelden ondersteunt. Het aandeel Yahoo boekte maandag een koerswinst van meer dan 14 procent, maar dat had een andere oorzaak. Een vooraanstaand analist sprak de verwachting uit dat Yahoo de taxaties over het lopende kwartaal zal overtreffen. Volgens de analist heeft de online advertentiemarkt de bodem bereikt en stabiliseren de prijzen. Eerder had Gerald Levin, topman van AOL Time Warner, al gezegd dat de markt zich heeft gestabiliseerd. Wanneer een volledig herstel wordt bereikt, liet Levin in het midden.