Met DomainKeys wil Yahoo een einde maken aan het zogenoemde spoofen van mailadressen waar spammers veelvuldig van gebruikmaken. Hierbij lijkt het alsof een mailtje door iemand anders is verzonden. De technologie van DomainKeys zorgt ervoor dat een ontvangende mailserver controleert of een mailbericht ook daadwerkelijk afkomstig is van een gebruiker die via het in de headers genoemde domein mág mailen. Hiervoor gebruikt DomainKeys publieke cryptotechnologieën, waarbij een uitgaand mailtje digitaal wordt `ondertekend' met een privé-sleutel en de ontvangende server een publieke sleutel gebruikt om de ondertekening te valideren. Yahoo heeft hoge verwachtingen van zijn nieuwe technologie. "Dit systeem is hét antwoord voor de industrie", aldus Brad Garlinghouse, vice-president bij de isp.

Nadeel

Hoewel de technologie ook volgens experts op het eerste gezicht veelbelovend is, is er een groot nadeel: het eventuele succes hangt af van de acceptatie. Een legitiem bedrijf dat geen gebruikmaakt van DomainKeys kan immers de privé-sleutel niet verwerken in zijn uitgaande mail. Indien dergelijke mailtjes worden verzonden aan een server die de technologie wél gebruikt, kan de validatie niet plaatsvinden. "Om echt effectief te zijn, moet DomainKeys wijdverspreid worden geaccepteerd", geeft Garlinghouse toe. Volgens IDC-analist Jonathan Gaw krijgt Yahoo hier nog een hele kluif aan. "Ze moeten een hoop mensen overtuigen om met hen samen te werken. Dit zal Yahoo veel energie kosten."