Lange tijd was het bij de gevestigde orde apathie troef op het gebied van online muziek, waar een dienst als Napster dankbaar gebruik van maakte. Nu de vermaledijde uitwisseldienst een langzame dood dreigt te sterven, lijkt het opeens ernst te worden. De initiatieven van verschillende grote partijen schieten deze week uit de lucht. Maandag was daar opeens RealNetworks' MusicNet met AOL Time Warner, EMI en BMG. Microsoft volgde dinsdag met een vooralsnog bescheiden dienst en een dag later eiste MTV de aandacht op met een akkoord met de vijf grote platenmaatschappijen. En donderdag was het de beurt aan Yahoo. De portal gaat in zee met Duet, de internetmuziekdienst van Universal en Sony die overigens nog niet online is. De lancering staat gepland voor het derde kwartaal dit jaar. Aanvankelijk zou alleen tegen betaling in streaming formaat naar muziek kunnen worden geluisterd. Maar inmiddels hebben de bedrijven bekendgemaakt dat kort na de lancering ook een downloadmogelijkheid aan de dienst zal worden toegevoegd. Yahoo zal via haar portal de dienst aan de man brengen, maar heeft geen exclusieve overeenkomst met Duet. Het is de bedoeling dat de dienst allianties sluit met meerdere contentleveranciers. Machtsblokken vormen zich
De verschillende machtsblokken tekenen zich langzamerhand af. Aan de ene kant RealNetworks met muziek van Warner, EMI en BMG, aan de andere kant is er Yahoo met muziek van Universal en Sony. Geen van beiden heeft vooralsnog de beschikking over muziek van alle vijf grote muziekuitgevers. MTV heeft dat wel en is op dit moment de lachende derde. Wel hebben zowel Duet als MusicNet de intentie uitgesproken muziek van zoveel mogelijk partijen te leveren. Dat is volgens analisten dan ook een belangrijke voorwaarde voor succes. Muziekliefhebbers hebben er tenslotte geen boodschap aan bij welk label hun favoriete artiest onder contract staat. Met een versplinterd aanbod, moeten zij dat toch gaan uitzoeken. Betaalde Napster
Ondertussen dreigt de betaalde variant van Napster te midden van alle initiatieven enigszins onder te sneeuwen. Napster wil 1 juli met de dienst beginnen maar beschikt vooralsnog alleen over muziek van BMG, onderdeel van Bertelsmann, dat een alliantie met Napster heeft. Ook voor Napster zijn licentie-overeenkomsten met andere muziekuitgevers noodzaak. Het sluiten van die overeenkomsten lijkt in het geval van Napster nog moeilijker, omdat het bedrijf dan toch met de voormalige vijanden om de tafel moet.