Microsoft opent op 2 november een nieuwe website, E-Christmas, speciaal voor Europa, waar met een modem kan worden gewinkeld. Door op te geven voor wie je een geschenk wilt hebben en wat je aan het kado wilt besteden, zoekt E-Christmas uit welke mogelijkheden er allemaal zijn. Daarvoor plundert de zoekrobot een database met duizenden producten van aanbieders uit acht landen, waaronder Nederland. Geen klokken uit Polen of stinkkaas uit Denemarken: de elektronische handel in Oost-Europa en de Scandinavische landen heeft zich nog te weinig ontwikkeld volgens Microsoft om op een goede afhandeling van transacties te vertrouwen. De Amerikaanse softwaregigant wil met de postorder-site nagaan welke obstakels er nog zijn voor het kopen van goederen online in Europa. In de Verenigde Staten is shoppen-per-modem al meer ingeburgerd. De kerstaankopen bieden volgens Microsoft het uitgelezen moment voor zo'n proef. Bij het experiment wordt onder meer samengewerkt met Hewlett-Packard (eigenaar van Verifone, leverancier van de software voor veilige betalingen) en UPS (een Amerikaans koerierbedrijf). Verder zijn EuroPay International en VISA betrokken. Het Nederlandse accountantsbureau KPMG schrijft een evaluatie. De `E' in `E-Christmas' staat voor Europa, electronisch en Explorer, zegt John Leftwich van Microsoft. Het is niet duidelijk of dat betekent dat je met andere browsers niet op de website kunt inloggen. De website wordt op 26 december gesloten. Verdere plannen voor elektronische handel in Europa heeft Microsoft voorlopig niet.