Morgen, dinsdag, wil de federale rechtbank in Washington, graag de reactie weten van de jongste aanklacht die het ministerie van justitie heeft ingediend tegen de softwarereus. Justitie wil dat de rechter Microsoft een boete van een miljoen dollar oplegt, omdat Gates en de zijnen zich niet houden aan het gerechtelijk bevel van 11 december om het besturingssysteem Windows 95 te leveren zonder ingebouwde browser. Volgens de openbare aanklager neemt Microsoft een loopje met de rechter door de computerfabrikanten een besturingssysteem te leveren dat of verouderd is (de originele Windows 95-versie uit augustus 1995) of onvolledig (een OS zonder de Internet Explorer, waarvan Microsoft zelf zegt dat het niet optimaal functioneert). Als Microsoft een repliek heeft ingediend, krijgt het ministerie van justitie een week voor een weerwoord. Dat wil rechter Thomas Jackson op de een na laatste dag van het jaar op zijn bureau hebben. Op 13 januari volgt dan een oordeel over de eis van het ministerie. Rechter Jackson liet doorschemeren dat hij twijfelt aan de bewering van Microsoft dat Windows 95 zonder Internet Explorer ("een integraal onderdeel van het OS") niet naar behoren werkt. De rechter blijkt eerder deze week aan een van zijn stafmedewerkers te hebben gevraagd om te laten zien hoe Internet Explorer 3.02 van zijn PC kan worden gehaald. Volgens Jackson nam het hele proces ongeveer 90 seconden in beslag. En na een herstart bleef Windows 95 zonder morren werken, aldus de rechter. Jackson heeft Microsoft gevraagd om tijdens de zitting van 13 januari aan te tonen dat hij en zijn medewerker het bij het verkeerde eind hebben. Amerikaanse kranten hebben dit weekeinde gemeld dat het ministerie van justitie grof geschut hebben ingezet voor het proces tegen Microsoft. Het departement heeft David Boies ingehuurd. Boies is een ervaren advocaat uit New York, die begin jaren zeventig de verdediging leidde van IBM, toen deze computergigant net als Microsoft nu werd beschuldiging van monopoliepraktijken. Dat proces liep na jaren uit op een debâcle voor de Amerikaanse overheid. In 1991 hielp Boies de regering bij de vervolging van de effectenhandelaar Michael Milken, die uiteindelijk zijn straf wist af te kopen met een schadevergoeding van 1,1 miljard dollar. De rol die David Boies bij de vervolging van Microsoft gaat spelen staat nog niet vast. Hij geeft nu ruim anderhalve week adviezen aan de openbare aanklager, tegen de helft van zijn normale uurtarief.