Het afgelopen jaar was het kommer en kwel op de IT-afdelingen van bedrijven. De budgetten werden met meer dan 1 procent ingekrompen. Het komend jaar geeft volgens Merrill Lynch een ander beeld te zien: de budgetten zullen met 3 procent stijgen. In 2003 zullen de budgetten zelfs met zo'n 8 procent groeien. Merrill Lynch komt tot deze conclusies na een peiling onder 110 IT-chefs van grote bedrijven, van wie 75 uit de Verenigde Staten en de rest uit Europa. De budgetten in ons werelddeel zullen veel meer stijgen: met 4 procent ten opzichte van 2 procent in de VS. De IT-managers geven topprioriteit aan veiligheid. Verder verwachten ze veel uit te geven aan ERP-software (Enterprise Resource Planning), virtual private networks, webontwikkeling en Windows 2000. Minder populair zijn onder meer Linux en Voice over IP. Hiermee zullen de budgetten voor software het sterkst stijgen, gevolgd door IT-personeel en servers. Er zal minder geld worden uitgegeven aan pc's. De IT-ers werd ook gevraagd naar hun mening over specifieke bedrijven. IBM, Microsoft, Dell, Oracle en Cisco blijken een goed imago onder hen te hebben. De managers verwachten dat deze bedrijven het komend jaar goed zullen presteren. Minder populair zijn onder meer HP en Compaq, die nog steeds willen fuseren. Weinig managers zijn van plan geld in producten van deze bedrijven te steken.