Eén van de eerste applicaties die directe chatsessies mogelijk maakte zonder chatservers was ICQ (uit te spreken als I Seek You) van de Israëlische ontwikkelaar Mirabilis. Inmiddels werken ook Microsoft en Netscape aan software die hun browsers `chat-vaardig' moet maken. Activerse (Texas, USA) is ook in het gat in de markt gesprongen. Het bedrijf heeft inmiddels bètaversies uitgebracht van Ding 1.0, een applicatie volledig geschreven in Java. Werken met Ding wijkt niet af van een normale chatsessie: de boodschap die je intikt verschijnt vrijwel onmiddellijk bij je babbelpartner in beeld. Het mooie aan Ding is dat het chatten rechtstreeks verloopt. Ding is ook in staat tot het versturen van instant berichten, zoals met een buzzer. Je kunt een boodschap in een venster tikken en verzenden. De applicatie geeft de geadresseerde een seintje. Gebruikers kunnen met Ding aan de gang door zich aan te melden bij een openbare `chatcentrale' die het dataverkeer regelt. Daar krijg je een persoonlijk ID aangemeten, in Ding-taal een WhoDP. Met een zoekopdracht kun je nagaan wie er nog meer via Ding te bereiken is. Als je eenmaal een lijst van gesprekspartners hebt opgesteld, kun je voortaan zien wie er online is en wat hun status is. Gebruikers kunnen aangeven of ze tijd hebben voor een chatsessie. Ook kun je een korte boodschap achterlaten, bijvoorbeeld `Ben effe lunchen'. Ook kan Ding bestanden versturen: selecteer een file en druk op `Send'. Als het pakketje op het juiste adres aankomt kan de ontvanger het bestand openen of weigeren. Om een tekst of werkblad te openen moet je wel over de applicatie beschikken waarmee de verzender het bestand heeft gemaakt. Ding is gratis voor niet-zakelijk verkeer: bedrijven betalen voor een enkele licentie $ 29,95. De software, voorlopig alleen voor Windows 95, is te downloaden bij Activerse. ICQ is op te halen op het gelijknamige adres en bestaat al in versies voor Windows, Macintosh en Java.