Deze toekomstdroom wordt vanaf begin volgend jaar werkelijkheid, als het Amerikaanse bedrijf Pacific Softworks het pakket Fusionweb op de markt brengt. De software bestaat uit een webbrowser, server, manager en compiler waarmee instrumenten en consumentenelektronica op het Internet kunnen inloggen. Met een ingebouwde Fusionweb-server kan een lege drankenautomaat om bijvulling vragen. Een wasmachine is in staat om de monteurs van de fabrikant te vertellen of hij echt een defect heeft of dat de stekker er alleen maar uit ligt. Met Fusionweb kunnen bedrijven de ergernis beperken over slecht functionerende apparaten. Verder stelt de software reparatie-afdelingen in staat om op afstand na te gaan wat er met een haperende machine aan de hand is. Ook dat scheelt overbodige voorrijkosten en onbegrip bij de klant. Exit parkeerpolitie Behalve voor snoep- en tabaksautomaten en huishoudelijke apparaten als de wasmachine, is Fusionweb volgens Pacific Softworks ook geschikt voor toepassing in kopieerapparaten, mobiele PC's, videospellen, beveiligingscamera's en medische apparatuur. De software gebruikt het SNMP-protocol om deze apparaten via het netwerk te bedienen. Eén toepassing, reeds in gebruik in een stad in Japan, zal de burger minder bevallen: de parkeermeter. De parkeerwacht kan nu op afstand nagaan of de meter leeg is en direct een boete uitschrijven als de laatste gulden is gevallen. Fusionweb voor set-top-applicaties (zoals tv-decoders) komt in februari beschikbaar; voor andere elektronische apparatuur kan de software nu al worden gekocht. De ingebouwde webserver gaat voor 25.000 dollar over de toonbank.