Het high-tech bedrijf Cybertnet, dat door de FBI werd verdacht van fraude, zal de verdediging zonder ceo moeten doen. Topman Barton Watson beroofde zich van zijn leven en liet naast het bedrijf ook een online gemeenschap van frequent flyers achter. Barton Watson, 44, ceo van Cybertnet, een high-tech onderneminggespecialiseerd in onderzoek, beveiliging van computersystemen en dataopslag, pleegde woensdag zelfmoord in zijn woning in Ada Township, Michigan. Watson belde de politie met de mededeling dat hij zichzelf van het leven wilde beroven. Na uren onderhandelen met de politie loste Watson alsnog het fatale schot. Nog geen week eerder waren zowel de woning van Watson als de kantoren van Cybernet doorzocht door de FBI in verband met een grootschalig fraude onderzoek. De onderneming zou drie miljoen dollar hebben verduisterd, waarvoor inmiddels ook een civiele procedure loopt.

Frequent flyers

Watson zelf was actief deelnemer en moderator op FlyerTalk, een website voor frequent flyers, waar hij meer dan drieduizend berichten achterliet. Over mensen die geld achterhouden na een downgrade van business naar toeristenklasse trekt hij in een discussie een aantal maal fel van leer en schrijft onder andere "dieven zijn dieven - ­doorgaans nemen wij die niet aan". De verbazing in de gemeenschap was ook groot toen na zijn dood bleek dat Watson in 1987 al werd veroordeeld tot een jaar cel voor het verduisteren van geld en in 1994 een boete van vijfduizend dollar kreeg voor vervalsen van een belastingverklaring. Toch missen de FlyerTalkers vooral de moderator met tomeloze energie om jaarlijks honderden vluchten te maken, een bedrijf te draaien en duizenden berichten te schrijven.