Wie een aankoop doet op het web – zoals het betalen voor gok- of pornosites – is aangewezen op creditcards en digitale certificaten. Het gebruik daarvan is verre van anoniem. Het virtuele geld van Zero-Knowledge moet daarin verandering brengen. Zero-Knowledge wil haar anonieme diensten verder uitbreiden. Het bedrijf heeft daarvoor de cryptografie-deskundige Stefan Brands aangetrokken. Brands promoveerde aan de TU Eindhoven op het onderwerp digitale certificaten. Daarna werkte hij bij DigiCash, dat al eerder probeerde anonieme webbetalingen aan de man te brengen. Dit mislukte volgens The Wall Street Journal omdat de dienst van DigiCash het qua gebruiksgemak liet afweten. Daarom prefereerde het publiek de creditcard. Dan maar geen anonimiteit. Zero-Knowledge denkt dat er wel degelijk een markt is voor anonieme betalingen en probeerde daarom tevergeefs de patenten van DigiCash over te kopen. Toen dit niet lukte, werd Brands weggekocht. Geen naam en adres Bij betalingen over het web laat men nu nog een spoor van persoonlijke gegevens achter. Volgens Brands is dit niet nodig. Hij wil digitale certificaten zo aanpassen dat zaken als naam en adres niet meer worden mee verstuurd. Digitale certificaten worden gebruikt om de identiteit van de surfer vast te stellen. Zero-Knowledge wil specifiekere certificaten ontwikkelen. Gebruikers hoeven dat niet meer al hun gegevens door te spelen, zoals dat nu nog wel het geval is. Zij kunnen dan een certificaat krijgen met bijvoorbeeld hun leeftijd, vergezeld van een pseudoniem. Het eventuele succes van een dergelijk systeem hangt af van de bereidwilligheid van webwinkels en financiële instellingen, schrijft The Wall Street Journal. Zij zouden systemen prefereren waarin de complete profielen van de koper zijn opgenomen. In Nederland maakt XS4ALL deel uit van het Freedom Network van Zero-Knowledge. Sjoera Nas van XS4ALL ziet het initiatief met grote belangstelling tegemoet. "Hier zit iedereen op te wachten, ik heb er wel vertrouwen in. DigiCash was destijds de top of the bill wat betreft cryptografie. Zij liepen echter stuk op gebrek aan medewerking van de banken. De tijd was er nog niet rijp voor." De Canadezen hopen het anonieme digitale geld over anderhalf jaar te introduceren.Eerdere relevante berichten: Zero Knowledge gaat voor open source (19 januari 2000) VVD: 'Anonimiteit op internet moet strafbaar worden' (16 december 1999) Freedom-dienst XS4ALL op rand van illegaliteit (07 december 1999)