Dit blijkt uit onderzoek van het Amerikaanse onderzoeksbureau Pew Internet. Slechts één op de zes internetters zegt het onderscheid te allen tijde te kunnen maken, zo blijkt uit het onderzoek (pdf). De onderzoekers noemen deze uitkomsten `ironisch' omdat bijna de helft van de respondenten zegt geen gebruik meer te willen maken van zoekmachines als deze niet helder zijn over de manier waarop gesponsorde zoekresultaten worden getoond. Uit het onderzoek blijkt verder dat veel internetters het bij één tot drie zoekmachine houden. 44 Procent van de respondenten maakt regelmatig gebruik van één zoekmachine. 48 Procent gebruikt twee of drie zoekmachines.