De uitspraak werd deze week in een rechtszaak gedaan die een fotograaf had aangespannen tegen de zoekmachine Ditto.com van Arriba Software. Deze dienst kan – net als bijvoorbeeld Google - worden gebruikt om plaatjes te zoeken. De fotograaf ontdekte in 1999 dat zijn foto's via Ditto te zien waren zonder dat hij hier toestemming voor had gegeven. De zoekresultaten werden op de zoekmachine eerst weergegeven in thumbnails (kleine plaatjes). Als hier op geklikt werd, opende een pagina binnen Ditto waar de volledige grootte van de foto werd getoond, het zogenoemde framen. De beroepsrechtbank besloot dat het gebruik van de miniatuur plaatjes wel is toegestaan. Maar het tonen binnen de site van de volledige grootte van de afbeelding is een overtreding van het auteursrecht.

Gevolgen

De uitspraak kan grote gevolgen hebben voor zoekmachines die plaatjes tonen, zoals AltaVista en Google. Advocaat Theodoor Richard denkt dat bijvoorbeeld Google met zijn afbeeldingfunctie gevaar loopt. "Zeker in Nederland zou Google aangepakt kunnen worden." Het auteursrecht wordt buiten de Angelsaksische wereld namelijk feller beschermd. In de Verenigde Staten bestaat het 'fair use' principe. Hier wordt gekeken in hoeverre op een 'behoorlijke' manier wordt omgesprongen met het auteursmateriaal. Zo mag materiaal worden aangepast, bijvoorbeeld door het verkleinen ervan, waardoor minder snel het auteursrecht wordt gebroken. In Nederland bestaat dat principe niet. "Het verkleinen van een plaatje wordt beschouwd als inbreuk van het recht", aldus de internetjurist. Hierdoor mag het tonen van de thumbnails eigenlijk al niet Nederland. Richard kent nog geen vergelijkbare rechtszaak die is aangespannen tegen zoekmachines. "Waarschijnlijk omdat een hoop mensen blij zijn met de aandacht die ze krijgen via de zoekmachine. Toch hebben ze het recht om te bepalen op welke manier mensen hun werk kunnen zien."