De ban op Dr. Seuss is aan het licht gekomen bij een onderzoek van de Electronic Privacy Information Center (EPIC) in de Verenigde Staten. Deze organisatie strijdt tegen censuur op het Internet. EPIC heeft Net Shepherd op de korrel genomen, omdat deze zoekmachine alom wordt geprezen als een voorbeeld van de wijze waarop het Internet door de gebruikers zelf kan worden gereinigd van pornografie, misdaad en terreur. Net Shepherd zoekt naar geschikte informatie op het World Wide op basis van beoordelingen door 1500 vrijwilligers. Volgens EPIC toont het onderzoek aan dat zelfregulering niet zaligmakend is. De zoekrobot AltaVista geeft op de term `Dr. Seuss' 2630 websites: daarvan worden er maar acht geschikt gevonden voor kinderen door Net Shepherd. En dat resultaat is nog geflatteerd: één van de acht `goedgekeurde' homepages blijkt een parodie op Dr. Seuss te bevatten, waarin de draak wordt gestoken met de moord op de ex-vrouw van de voormalige football-ster O.J. Simpson. De onderzoekers lieten ook termen los als `grondwet' en `Amerikaanse Rode Kruis' op de zoekrobot, die 90 procent van de hits bij AltaVista niet liet zien. De technologie achter Net Shepherd is door de makers van AltaVista ontworpen. Kindertop EPIC heeft zijn rapport uitgebracht ter gelegenheid van de `Internet Online Summit: Focus On Children'. Op deze driedaagse conferentie, georganiseerd door de Amerikaanse regering, wordt gezocht naar manieren en middelen om het Internet veiliger voor kinderen te maken. Van linker- en rechterzijde is vooraf kritiek geuit op de bijeenkomst in Washington. Voorstanders van een zo groot mogelijke vrijheid op het Internet noemen de conferentie een poging van de regering om via een achterdeur censuur te plegen op het netwerk. Eerder dit jaar verwees het Amerikaanse Hooggerechtshof de Communications Decency Act naar de prullenbak. Deze wet verbood iedere publicatie van onzedelijk, onfatsoenlijk of obsceen materiaal via het Internet. Conservatieve pressiegroepen vinden dat de conferentie alleen maar de mogelijkheid biedt voor software-ontwikkelaars om hun filter-programma's aan te prijzen.