Het marktonderzoeksbureau verwacht dat de wereldwijde verkoop van handhelds dit jaar zal stijgen met 18 procent, tot 15,5 miljoen stuks. Vorig jaar steeg de verkoop eveneens met 18 procent. In 2000 was nog sprake van een ruime verdubbeling van de afzet. Dataquest ging aanvankelijk uit van een groei van 30 procent dit jaar, maar verlaagde zijn prognose na teleurstellende cijfers van marktleider Palm. Waar Palm een jaar geleden nog zo'n twee miljoen handcomputers afzette in een kwartaal, is dat nu gezakt tot 1,3 miljoen. In 2003 trekt de markt weer aan, volgens Dataquest. De marktonderzoeker rekent voor dat jaar op een groei van 26 procent ten opzichte van 2002. Factoren die bepalend zijn voor dat herstel zijn onder meer een stijging van de IT-uitgaven in het bedrijfsleven en nieuwe mobiele internettoepassingen op de handcomputers. Analist Todd Kort van Dataquest waarschuwde dat hoewel er veel belangstelling bestaat voor mobiele toepassingen, bedrijven toch voorzichtig zijn met het opzetten van nieuwe projecten op dit gebied. Na 2003 zal de groei volgens Dataquest weer afzwakken. De handheldmakers zullen dan de gevolgen ondervinden van de concurrentie met producenten van geavanceerde mobiele telefoons, die steeds meer functies van handcomputers overnemen. Handspring, op dit moment nog een van de vooraanstaande handheldproducenten, heeft al aangegeven zich op de ontwikkeling van deze `smart phones' te zullen gaan toeleggen.