Kunstenaars registreerden al in 1995 Etoy.com, twee jaar eerder dan de registratie van eToys.com door de Amerikaanse speelgoedverkopers. Toch is het domein etoy.com vooruitlopend op de door eToys aangespannen rechtszaak alvast onbereikbaar. Symptomatisch voor de verregaande commercialisering van het web? Leden van de internationale kunstgroep Etoy hebben voor het eerst de publiciteit gezocht. Voor de poorten van het Museum of Modern Art in San Francisco protesteerde Etoy tegen bijna-naamgenoot eToys.com. Vertegenwoordigers van de van oorsprong Zwitserse groepering verklaarden dat ze geen duimbreed zullen toegeven. Op maandag komt de door eToys.com aangespannen zaak voor de rechtbank. De speelgoedsite eist dat de Zwitsers hun domeinnaam niet langer gebruiken. Voor de consument zou verwarring bestaan. De twee domeinnamen verschillen immers slechts in een enkele 's' (zie nieuws van 16 december). Network Solutions - de beheerder van de database met internetadressen - heeft echter nu al het domein etoy.com geblokkeerd, hoewel zij daartoe niet juridisch verplicht was. Door dit soort praktijken krijgt internet hoe langer hoe meer een commercieel gezicht, vindt Etoy. "Alleen omdat eToys een commercieel bedrijf is en vele dollars genereert, denken ze een kunstenaarscollectief in zijn bestaan te kunnen bedreigen. Deze zaak laat zien wie het recht heeft zaken te doen, zichzelf te profileren of zelfs te mogen bestaan in cyberspace," aldus een prominent lid van Etoy tegenover Wired. Voor het museum werd ondertussen een levensgrote Mickey Mouse symbolisch gekruisigd door Etoy-sympathisanten. De online speelgoedwinkel is zich ondertussen van geen kwaad bewust: "Het enige wat we willen is verwarring voorkomen." EToys.com heeft haar Zwitserse 'concurrent' eerder 400.000 dollar geboden voor de naam, maar Etoy is hier niet op ingegaan. Analisten denken dat eToys sterk staat omdat zij deze naam als merk heeft geregistreerd. Dat Etoy eerder was met het registreren van het domein zou dan van minder belang zijn.