Apple-CEO Steve Jobs kondigde donderdag tijdens MacWorld in Tokyo nieuwe iMacs en nieuwe Cubes aan, die voorzien zijn van cd-branders. Geruchten hierover deden al enkele weken de ronde in de Mac-gemeenschap. Nadat vorige maand in San Francisco nieuwe producten voor de bovenkant van de markt werden aangekondigd, leek het een logische stap om nu de consumentenproducten nieuw leven in te blazen. Het inbouwen van cd-branders is de voornaamste troef waarmee Apple dat denkt te doen. Apple heeft eerder al erkend een fout te hebben gemaakt door te gokken op dvd-spelers, terwijl consumenten meer behoefte hebben aan cd-branders. De onderneming probeert de opgelopen achterstand ten opzichte van andere pc-makers nu snel in te halen. Een maand geleden introduceerde Apple al cd-branders in haar PowerMac G4-serie (waarvan het topmodel zelfs met een cd/dvd-brander is uitgerust), nu zijn de overige computers aan de beurt. Steve Jobs onthulde in Tokyo drie nieuwe iMacs. De iMacs worden voorzien van G3-processoren van 400, 500 en 600 MHz. Tot nu toe was de snelste iMac nog uitgerust met een 500 MHz-processor. De prijzen liggen, inclusief BTW, respectievelijk op ongeveer 2700, 3500 en 4300 gulden. Alleen de twee duurste modellen zijn uitgerust met een cd-brander. Het topmodel wordt met 128 MB geheugen geleverd, de eerste twee modellen met 64 MB. Dat is onvoldoende geheugen voor Apple's nieuwe besturingssysteem Mac OS X, dat 24 maart uitkomt, op te kunnen draaien. De onderneming vond de prijs waarschijnlijk te hoog worden wanneer het meer geheugen mee zou leveren. De iMacs krijgen een nieuw uiterlijk. Apple levert de computers nog in de bestaande kleuren Indigo en Graphite, maar komt nu ook met kleurenpatronen die in de plastic behuizing zijn gebrand. De twee duurste modellen worden geleverd in Blue Dalmatian en Flower Power. Nieuwe Cube
Jobs bracht tijdens zijn presentatie verder een nieuwe Cube ten tonele, eveneens met cd-brander en verder voorzien van 128 MB geheugen, een harde schijf van 20 GB en 450 MHz-processor. Het apparaat gaat inclusief BTW zo'n 4750 gulden kosten. De prijs van de goedkoopste Cube wordt tegelijkertijd verlaagd van 1500 naar 1300 dollar. In Nederland gaat de computer bijna 3800 gulden kosten. Apple komt verder met een nieuwe videokaart van Nvidia en brengt donderdag versie 1.1 uit van haar MP3-software iTunes, die volgens Jobs sinds de lancering vorige maand 750.000 keer is gedownload. De nieuwe versie ondersteunt 25 extra cd-branders van derde partijen. Met de software en de branders zet Apple zwaar in op digitale muziek. Volgens Jobs wordt digitale muziek een van de voornaamste pijlers in het tijdperk van de digitale lifestyle, dat pas net zou zijn aangebroken. Apple hoopt dat haar computers het centrum zullen worden van het netwerk van digitale apparaten dat mensen thuis zullen gaan gebruiken. Apple leed over het afgelopen kwartaal een verlies van 247 miljoen dollar, het eerste kwartaalverlies in drie jaar. De nu compleet vernieuwde productlijn moet het tij keren.

Eerdere relevante berichten:
Mac-fans gokken op iMacs met cd-brander (21 februari 2001)
Apple verlaagt opnieuw prijzen Cube (07 februari 2001)
Apple optimistisch ondanks slechte cijfers (18 januari 2001)
Apple begint inhaalslag, maar Mac OS X vertraagd (10 januari 2001)
Apple duikt in de rode cijfers (06 december 2000)