Privésurfers en (internet-)bedrijven waren dit jaar op grote schaal de dupe van enkele uiterst agressieve virussen en wormen. Begin mei schrikte de internetwereld op van het inmiddels legendarische I Love You-virus. Het in een attachment verstopte virus legde binnen een zeer kort tijdsbestek vele mailservers van grote bedrijven plat en infecteerde miljoenen pc's. Argeloze internetters openden het aanlokkelijk klinkend bestand, met alle gevolgen van dien. I Love You.txt.vbs ging grondig te werk. Ten eerste vermenigvuldigde het virus zich door een kopie van zichzelf naar alle contactpersonen van het Outlook-adresboek te sturen. Ten tweede veranderde het virus van alles op de harde schijf. Bestanden werden aangepast, hernoemd of onbruikbaar gemaakt. De uiterst effectieve worm veroorzaakte een miljardenschade en teisterde grote concerns als RTL, KPN, UPC, World Online, Lucent en @Home. In Nederland werden 270.000 surfers de dupe van I Love You. Anti-virusbedrijven werkten ondertussen koortsachtig aan een bestrijdingsmiddel voor de plaag. Overal ter wereld werd het beruchte virus gekopieerd. Zo'n 25 klonen werden gaandeweg ontdekt. Na enkele dagen arresteerde het Filippijnse National Bureau of Investigation in hoofdstad Manilla, waar de worm zijn opmars zou zijn begonnen, de vermoedelijke makers van het I Love You-virus. De 24-jarige Onel de Guzman en zijn vriend Reonel Ramones werden in een studentenhuis vanachter de computer geplukt en gearresteerd. Onel de Guzman verklaarde kort daarop het virus wellicht per ongeluk de wereld in te hebben geholpen. In zijn huis werden floppies gevonden met verdacht materiaal. Volgens onderzoekers zou zijn vriend Michael Buen de dader zijn. Eind augustus kwamen alle aanklachten tegen De Guzman te vervallen. Het ontbrak het Filipijnse ministerie van Justitie aan adequate wetgeving om De Guzman te kunnen vervolgen. Tegen Ramones werden al eerder de aanklachten geschrapt. Outlook, Kerst-virus en Romeo & Julia Naast de Love Bug verschenen er nog meer virussen op die toesloegen via het mailprogramma Outlook. Een virus dat ontvangers een 'Prettige Kerst' toewenste zat verstopt in een e-mail met het onderwerp 'Navidad', het Spaanse woord voor Kerst. Navidad liet computers en programma's crashen, en verspreidde zich volgens geruchten bij grote bedrijven zoals Intel en het olieconcern ExxonMobil. Het virus was echter lang niet zo verwoestend als het Filippijnse liefdesvirus. Een andere romantisch ingestelde worm, het Romeo & Julia-virus, sloeg zelfs toe zonder dat een attachment geopend hoefde te worden. Ook deze bug maakte gebruik van een gat in Outlook en verspreidde zich via HTML-mailtjes. Het virus kan kwaadaardige scripts uitvoeren. Het was met name de manier waarop het virus zich verspreidde, zonder opening van een attachment, die beveilingsexperts verontrustte. Symantec waarschuwde medio december nog voor een destructief virus dat op eerste kerstdag actief zou worden. Het virus zou de BIOS van computers uitschakelen waardoor het systeem niet meer opgestart zou kunnen worden. Daarnaast zouden bestanden worden overschreven. Naar het zich nu laat aanzien is er weinig van de voorspelling van Symantec terecht gekomen.