Amazon biedt kinderen de mogelijkheid om meningen over bepaalde speelgoedartikelen online in te sturen. Hiermee is de website in overtreding met de wet ter bescherming van de privacy van kinderen (COPPA), menen de aanklagers. Onder de elf organisaties bevindt zich ook de EPIC (Electronic Privacy Information Center) en Junkbusters. Volgens de consumentenorganisaties mag een e-commercewebsite geen persoonlijke informatie van kinderen verzamelen. Als kinderen een mening over speelgoed insturen, gebeurt dat wel. "Bovendien kunnen kinderen makkelijk hun huisadres of andere informatie online zetten", waarschuwen de bezorgde organisaties op CNet. Volgens een woordvoerder van Amazon, worden adressen en andere persoonlijke informatie door een systeem eruit gefilterd voordat het wordt gepubliceerd. "Mocht er toch iets doorheen glippen, dan verwijderen we dat zodra we er hoogte van krijgen", verklaart Amazon-woordvoerder Bill Curry. Voor zover bekend is nog geen enkel kind de dupe geworden van het online publiceren van informatie, geven de aanklagers toe. Maar kinderen zouden geen toegang moeten krijgen tot het reactiegedeelte van de Amazon-site, blijft de overtuiging van de privacyvoorvechters. Hoe Amazon kan voorkomen dat kinderen onder de dertien jaar, toegang hebben tot bepaalde gedeelten van de website, is ook voor hen een vraagteken.

Verleid

De COPPA verbiedt al sinds 1998 het verzamelen van gegevens van kinderen van dertien jaar en jonger. Amazon is eigenlijk een site die voor volwassenen is bedoeld, aldus de aanklagers. Met vrolijke kleuren en de verkoop van speelgoedartikelen, worden de kinderen `verleid'. De aanklacht van de consumentengroepen tegen Amazon wordt op een nog onbekende datum door de Federal Trade Commission behandeld. De aanklagers denken dat Amazon tot 11.000 dollar per geregistreerd kind kan betalen als het bedrijf schuldig wordt bevonden. De COPPA was voor tekenfilmproducent Disney in oktober 2000 al reden om kinderen van dertien jaar en jonger uit te sluiten van de chatsessies op de websites. De Federal Trade Commission veroordeelde al eerder e-commercewebsites wegens het verzamelen van informatie van minderjarigen. De website Girlslife.com, Bigmailbox.com en Insidetheweb.com betaalden gezamenlijk ongeveer 100.000 dollar boete.