De nieuwe techniek heet Advanced Encryption Standard (AES) en is ontworpen door de twee Belgische wetenschappers Joan Daemen en Vincent Rijmen. Het moet de Data Encryption Standard (DES) vervangen die de Amerikaanse overheid in 1977 aannam. De winnende formule, Rijndael genoemd, versleutelt informatie op basis van 128, 192 of 256 bits encryptie. Een 128 bits-sleutel kan een haast onnoemlijk groot aantal verschillende combinaties creëren: tot een hoeveelheid van wel 340 x 10 36 combinaties. Als gebruik gemaakt wordt van 256 bit-encryptie schiet dit aantal omhoog naar 11 x 10 76. Ter vergelijking: DES, het systeem dat nu gebruikt wordt, is in staat om tot 56 bits te versleutelen. Dat komt neer op 72 x 10 15. "Het is nu de officiële nieuwe standaard", zegt Philip Bulman van het National Institute of Standards and Technology ( NIST). Er is geen uiterste datum vastgesteld waarop de Amerikaanse overheid overgeschakeld moet zijn. Bulman verwacht dat de meeste overheidsinstellingen op korte termijn over zullen stappen. "Daarnaast verwacht ik ook dat veel bedrijven en instellingen binnenkort de nieuwe standaard zullen omarmen", zegt Bulman. De overheid verklaarde al eerder grote interesse te hebben voor Rijndael vanwege de 'combinatie van veiligheid, prestatie, efficiëntie en flexibiliteit'. De nieuwe standaard presteert goed op verschillende platformen en gebruik relatief weinig geheugen.