Dat blijkt uit documenten die de Electronic Frontier Foundation (EFF) op last van de rechter in handen heeft gekregen. De burgerrechtenbeweging klaagt het Amerikaanse telefoniebedrijf aan voor het schenden van de privacy van AT&T's klanten.

Op last van de rechter moest AT&T documenten overhandigen, die dat met een beroep op vertrouwelijkheid probeerde te voorkomen. De EFF ontdekte dat tenminste in een van de gebouwen van de telecomgigant de National Security Agency (NSA) een eigen ruimte ter beschikking stond.

De ontdekking betekent dat internetverkeer zonder opsporingsbevel kon worden afgeluisterd. Volgens de EFF zijn deze praktijken illegaal en een schending van de rechten van de klanten.

De EFF verwacht een miljardencompensatie voor de gedupeerden. De zaak kwam aan het rollen toen klokkenluider en voormalig AT&T-medewerker Mark Klein een boekje open deed over de duistere praktijken van het telecomconcern. Momenteel getuigt hij tegen zijn oud-werkgever.