Ruim zestig sites van de federale overheid in de Verenigde Staten maken gebruik van cookies om het surfgedrag van bezoekers na te gaan, ook al is die praktijk niet geoorloofd. Dat blijkt uit de voorlopige bevindingen van een onderzoek naar privacy op internet dat in opdracht van het Amerikaanse Congres is uitgevoerd. Het gebruik door overheidssites is vorig jaar aan banden gelegd door de toenmalige regering-Clinton. Daarbij is bepaald dat overheidsinstellingen alleen cookies mogen gebruiken indien er een dwingend belang is bij de verzameling van de data en indien de manier waarop met de gegevens wordt omgesprongen duidelijk op de site wordt vermeld. Die regels worden nogal eens genegeerd, zo blijkt uit het onderzoek. En dat terwijl de overheid juist het voorbeeld zou moeten geven voor privacybescherming in het informatietijdperk, aldus senator Fred Thompson, voorzitter van de regeringscommissie voor overheidszaken. Thompson riep president Bush op maatregelen te nemen. Volgens Thompson is een van de problemen dat veel overheidsinstanties zich er niet van bewust zijn dat zij cookies gebruiken. Sterker nog, nogal wat instanties blijken niet goed bij te houden welke sites ├╝berhaupt onder hun beheer vallen. Zo slaagden de onderzoekers er niet in te achterhalen hoeveel sites de ruimtevaartorganisatie NASA beheert.