Van de in totaal 114 miljoen Amerikanen die de beschikking hebben over een internetverbinding zegt 86 procent gebruik te maken van internet om aan medische informatie te komen. Gezondheidssite schieten dan ook als paddestoelen uit de grond. Twee jaar geleden was dat nog 71 procent. Het aantal internetgebruikers nam in de tijd ook flink toe, waardoor de absolute stijging nog een stuk groter was. Het registreren bij gezondheidssite is overigens niet geheel zonder risico's. Zo stelden privacyexperts begin dit jaar dat het privacybeleid van een groot aantal grote medische sites zeer te wensen overlaat. Enkele organisaties uit de gezondheidszorg maakten hierop bekend aan eigen richtlijnen te gaan werken. Er zijn meer risico's dan het bewust doorspelen van privé-informatie aan derde partijen. Onlangs kwam Kaiser Permanente – een van de grootste aanbieders van medische informatie op het web – in het nieuws door een pijnlijke fout. Begin augustus werden bij vergissing 858 mailtjes met gedetailleerde medische informatie gestuurd aan 19 personen die hier niets mee te maken hadden, behalve dat ze ook lid van Kaiser waren. In de mailtjes stonden medische adviezen over ziektes gekoppeld aan een uniek identificatienummer van de vraagsteller. Volgens Kaiser betrof het een menselijke fout.