Of het de laatste stap is in het voortdurende kat-en-muisspel tussen opsporingsinstanties en anonieme surfers moet betwijfeld worden, maar de vinding van de Amerikaanse student Tadayoshi Kohno is wel verwelkomd als doorbraak. Kohno stelt een technologie te hebben ontwikkeld waarmee ieder stukje hardware dat aan internet hangt, getraceerd kan worden. Hij borduurt hiermee voort op bestaande concepten voor het herleiden van systemen. Hierbij wordt echter gebruikgemaakt van unieke combinaties van software, bijvoorbeeld het besturingssysteem en ip-adressen. Kohno is echter naar eigen zeggen in staat om op afstand ieder stukje hardware van een digitale vingerafdruk te voorzien. Centraal idee in de methode van Kohno is dat het tcp-informatie meestuurt over de hardware. De technologie brengt nu de microscopische verschillen tussen ieder stukje hardware in kaart, de zogenoemde clock skews. Hiermee is het uiteindelijk mogelijk iedere pc te voorzien van een unieke digitale handtekening. Ook als deze achter een nat (network address translation) zitten. Achter een nat heeft iedere machine eenzelfde ip-adres. Ook dynamische ip-adressen zijn geen probleem, zo stelt Kohno. Het systeem is geschikt voor zeer veel verschillende besturingssystemen, waaronder Windows XP, Mac OS X, verschillende Linux-distributies, FreeBSD en OpenBSD. Een uitgebreidere test is echter nog wel nodig, zo stelt Kohno.