Toen Klez voor het eerst opdook – vorige herfst – wees niets erop dat deze worm de boeken in zou gaan als succesvol. Pas de variant Klez.E zorgde in januari voor enige beroering, terwijl Klez.H sinds april echt voor veel overlast zorgt. Inmiddels wordt de worm door kenners betiteld als het meest hardnekkige virus in de geschiedenis van het internet. Andere virussen – zoals het bekende Love-virus en SirCam – piekten veel sneller. Klez wordt gezien als langzame starter. Nog steeds verspreidt Klez zich gestaag, ondanks de vele waarschuwingen. Er zijn geen tekenen dat de rol van Klez snel zal zijn uitgespeeld. Bij de verspreiding spelen de verschillende makers van anti-virussoftware een niet te onderschatten rol, zo schrijft Wired News. Een van de belangrijkste eigenschappen van Klez is dat hij doet alsof hij van een ander mailadres afkomstig is dan in werkelijkheid is gebeurd. De worm vist daartoe een contact uit het adresboek van een getroffen pc en gebruikt dat als afzender.

Automatisch antwoord

Veel anti-virussoftware biedt de mogelijkheid om bij binnenkomst van een virus automatisch een waarschuwings-mailtje te sturen naar de afzender. In het geval van Klez gaat het echter fout, omdat het mailtje bij iemand terecht komt waar het hele virus niet vandaan komt. "Klez is er in geslaagd om zijn irritatiegraad met een factor drie te vermenigvuldigen door gebruik te maken van de anti-virusindustrie", zo zegt Rod Fewster van anti-virusmaker NOD32 tegenover Wired News. Gebruikers wordt dan ook aangeraden om de auto-reply-functie tijdelijk uit te schakelen. Rob Rosenberger van virusspecialisten Vmyths voegt eraan toe dat Klez simpelweg gebruik maakt van zwakheden in de bestaande software, zoals elk goed virus doet. "Viruswaarschuwingen hebben altijd minstens evenveel overlast bezorgd als het virus zelf", zo meent Rosenberger. "Er is altijd een stortvloed aan goedbedoelde waarschuwingen van mensen en daarbij is er nog het verschijnsel van de automatische antwoorden van de anti-virussoftware. Al deze waarschuwingen belasten de netwerken en mailprogramma's op precies dezelfde manier als de meeste virussen doen", aldus Rosenberger tegenover Wired News. Tot nu toe zijn er sinds oktober van het vorig jaar zes varianten van Klez opgedoken. Experts verwachten binnenkort een nieuwe verbeterde versie.