De inmiddels veel bekritiseerde productactivering die Microsoft extra toegevoegd heeft aan zijn XP-software, moet voorkomen dat een versie van het besturingssysteem of andere software op meerdere machines geïnstalleerd wordt. Microsoft probeert op deze manier het aantal illegale kopieën van zijn software te verminderen. Voor de officiële lancering van Windows XP waren al versies van het besturingssysteem van internet te downloaden die niet geactiveerd hoefden te worden. Het betrof hier versies van de software die bedoeld zijn voor grote bedrijven. Maar met twee nieuwe programma's wordt het voor de thuisgebruiker een stuk eenvoudiger om extra beveiligde software van Microsoft te kraken. En het softwarebedrijf heeft in principe het nakijken. Het ene programma omzeilt de productactivering. De gebruiker start het kraakprogramma in de veilige modus, herstart de pc en het besturingssysteem denkt dat de software geactiveerd is. Het tweede programma gaat iets anders te werk. Daarbij wordt een zogenoemd Product ID nummer gegenereerd dat achteraf gebruikt kan worden om de software te activeren. Toch kleven er mogelijk ook bezwaren aan het gebruik van de laatstgenoemde software. Eerlijke kopers kunnen tegen het probleem aanlopen dat een bepaald Product ID-nummer al gegenereerd is. Activering is dan vervolgens niet meer mogelijk. Dat het wel even duurt voordat een Product ID-nummer achterhaald is, bewijst een test van Computertotaal.nl. Het blijkt dat een Pentium III 500 MHz-machine er ruim negen uur over doet om twintig geldige Product ID-nummers te genereren. Computertotaal.nl is net als Webwereld.nl een uitgave van IDG Communications Nederland.