Het Duitse blad Der Spiegel schrijft op basis van documenten van NSA-klokkenluider Edward Snowden dat de Britse geheime dienst GCGQ ook in Duitsland internetverkeer onderschepte. Dat gebeurde door infiltratie in drie Duitse bedrijven: Stellar, IABG en Cetel.

De bedrijven bieden onder meer internet en telefonie aan op afgelegen plekken, zoals olieplatformen, diamantmijnen en buitenlandse posten van internationale organisaties. Dat gebeurt met satellietgrondstations in Duitsland. GCHQ zou volgens de documenten verkeer dat langs deze bedrijven ging hebben onderschept.

122 staatshoofden

Der Spiegel schrijft ook dat in een geheim document van de Amerikaanse inlichtingendienst NSA de namen van 122 staatshoofden staan, onder wie die van bondskanselier Angela Merkel, van wie al langer bekend was dat ze werd afgeluisterd door de VS. Eerder lekte al uit dan de NSA 35 wereldleiders aftapte.

De speciale rechtbank FISA gaf de Amerikaanse regering in maart 2013 toestemming om 'Duitsland' in de gaten te houden. Der Spiegel vindt dat er inmiddels genoeg aanleiding voor de Duitse overheid is om een formeel onderzoek te starten naar de spionage door de VS en Groot-Brittannië.