Dat heeft de Business Software Alliance ( BSA), een belangenvereniging van softwarebedrijven, bekendgemaakt. Naast aanklachten tegen Amerikaanse verkopers van gekopieerde software sleept de BSA ook aanbieders uit Engeland en Duitsland voor de rechter. De Online Investigative Unit (OIU) van de belangenvereniging deed tussen augustus en oktober aankopen via bekende internationale en Europese veilingsites als eBay, Yahoo, XQL en Ricardo. Bij elke webveiling kocht de onderzoeksgroep verschillende softwareprogramma's waarvan de prijs veel lager lag dan gebruikelijk. In de meeste gevallen was de 'piratensoftware' via de site ogenschijnlijk een authentiek product. De bestellingen werden echter vaak afgeleverd in een simpel doosje en met zelfgebakken cd's en handgeschreven etiketten, aldus Bob Kruger van de OIU. De criminelen maakten het in sommige gevallen wel erg aantrekkelijk voor argeloze websurfers. Zo bood een aanbieder volledige versies van 21 dure en geavanceerde webdesignprogramma's. De programma's waren op twee cd's gepropt, en te koop voor een schijntje. Andere aanbiedingen waren complete versies van Windows 2000 en Adobe Photoshop, beide met een winkelwaarde van honderden dollars, die voor 60 dollar van hand tot hand gingen. Via de sites konden internetters verder onder meer vervalste producten kopen van Corel, Macromedia, Network Associates, Norton en McAfee. In totaal spendeerde de OUI voor 1600 dollar aan software, met een eigenlijke winkelwaarde van ongeveer 50.000 dollar. Volgens de BSA is 90 procent van alle via webveilingen verkochte software illegaal is. Dit kost de software-industrie jaarlijks zo'n 13 miljard dollar. De aanbieders van illegale software hangt een geldboete van 150.000 dollar boven het hoofd voor elk programma waarop zij inbreuk hebben gepleegd.